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方便残疾人

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1980,当时纽约市 25岁的 IBM 合同管理员 Jim Sinocchi 非常希望在企业或政界工作。但是,在因冲浪扭断脖子而瘫痪后,他认为自己永远不能再参加工作。1983年,当 IBM 公司经理劝他回去工作时,他深感震惊。最初,由于缺乏信心,他婉言谢绝了。但是,一直看护他康复的一名监护员坚持劝他回去—提议他在纽约的 White Plains 工作。“他们不让我自暴自弃。”Sinocchi 感到惊奇,他在 1983年坐在轮椅上返回工作岗位,从最初每周工作一天,逐渐成为全职员工。他现在是纽约总部的营销和沟通主管。

在受伤时,让 Sinocchi 不理解的是,IBM 一直是为残疾人提供便利的先锋。从最初,公司就设计便利性产品,包括 Braille 打印机和打字机,旨在帮助残疾人发挥潜能。在实施旨在创造便利工作场地的人力资源 (HR) 政策方面,IBM 也是领导者。联合国全球包容性信息与通信技术计划执行总监Axel LeBlois 说:“在近一个世纪中,公司一直在为残疾人提供便利性。真正令人钦佩的是公司内的人力资源政策记录。如果不能以身作则,你就没有发言权。”

如今,IBM 已经帮助营造了一个氛围,即根据《美国残疾人法案》,便利性是美国的国家大法,而且所有类型的公司都将便利性融入到许多产品和服务中。新的思考方式—成为通用设计—并不是专为残疾人设计特定的版本,而是产品从最初的概念和设计阶段就考虑了多种人群的需求和能力。IBM 这些特点融合到其软件中。IBM 人类能力与便利性中心主任 Frances W. West 说:“我们的口号是:‘这并不是针对他们;而是我们所有人。’”

这种对便利性的强烈关注从 Watsons 开始—他也是这样做的。Thomas J. Watson Sr. 坚持帮助所有 IBM 员工发挥最大潜能,就如同人们在早些时候帮助他一样。IBM 在 Watson 加入公司的1914年雇用了第一名残疾人—比《美国残疾人法案》的颁布整整早 76年。1956年接替父亲的工作而成为首席执行官的 Thomas J. Watson Jr. 在年轻时曾经灰心丧气,并遇到过学习障碍,因此,他知道残疾是可以克服的。

IBM 的巨大进步是在 1942年,公司雇用了盲人心理学家 Michael Supa 为公司制订残疾人招聘与培训的计划。在 Supa 供职 IBM 的 37年间,他确立了公司关注残疾人的制度。1943年,IBM 在纽约市成立了培训中心,1945年将工作分包给纽约宾厄姆顿的庇护工厂和盲人工厂,并在 1947年将残疾人纳入福利计划。Supa 的座右铭是:“如果有适合的工作,任何人都不是残废。”

20世纪 90年代,IBM CEO 郭士纳成立了八个多样化高管任务组,负责改进公司的妇女、少数民族和残疾人的政策。便利性和残疾人任务组提出了多项创新,例如中央基金,目前使全球的IBM经理能够雇用残疾人,而不会增加当地的费用支出。

互联网的出现激发了 IBM 员工的技术创新,他们的目标是让残疾人能够与其他人一样访问信息和使用通信技术。日本籍盲人 IBM 院士 Chieko Asakawa 在 1998年使用IBM主页阅读器建立了非视觉访问网页,将文本转换为语音,并帮助盲人导航网页。现在,她正帮助改进 IBM 的 Spoken Web 技术,使盲人、老人和文盲能够更容易在网上学习和开展业务。她说:“我们必须寻找方法,让每个人都能参与到 IT 世界中。”

为了帮助整合IBM流程和产品的便利性,并且推动新的创新,公司 2000年在 IBM 研究院成立了 IBM 人类能力与便利性中心。这个中心由 40人组成,负责领导公司的合规项目,使IBM产品能够遵从政府所有的便利性要求;帮助收购的公司快速地满足IBM的便利性政策要求;并且与客户和IBM业务伙伴携手,帮助它们实施端到端的便利性政策、流程和解决方案。最近,该中心与IBM人力资源部和 IBM CIO 办公室合作,建立了 Accessible Workplace Connection 门户,使经理能够轻松地帮助有残疾的IBM员工,并向这些员工介绍现有的工具和政策,帮助他们与同事在相同的条件下完成工作。

残疾人仍然面临着许多挑战—无论是在 IBM 公司内,还是在整个世界上。在美国,残疾人的失业率一般比总体失业率高大约 50%,而且许多残疾人不出去找工作,因此这些人未计算在内。在 IBM,残疾员工在员工总数中的比例是一位数。但是,坐轮椅的营销与沟通主管 Sinocchi 认为公司正在不断进步。过去几年中,人们对残疾人的态度不断变化,如今,他们帮助定义了成为 IBM 员工的意义。Sinocchi 说:“我们的多样化战略成了我们的人事战略。我们创造了一个让所有人感到自己受欢迎并且被重视的环境。我们消除了成功障碍,并且帮助他们充分发挥自己的能力,为客户以及整个公司做贡献。”

IBM 专家

Frances West

Frances West
IBM 人类能力与便利性中心主任

IBM 人类能力与便利性中心的愿景是通过创新实现人类能力,使所有人都能够发挥自己的潜力,而无论其年龄多大或能力如何。Frances在全球范围内负责宣传IBM针对人类能力和便利性而推出的先进研究技术、产品、服务和解决方案。

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