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电子商务

IBM

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IBM 最重要的发明之一根本不是发明。它是一种改变游戏规则的洞察,即公司所创造的著名的“电子商务”一词

20世纪 90年代,在互联网快速发展时期,许多公司将在互联网上淘金视为一场“新经济”,很快将取代传统业务的“旧经济”。IBM 等公司很快会成为率先快速衰败的巨人—就像 Atari 和 Apple 早期的个人电脑标志着 IBM 在 IT 界的中心地位的终结。 然而,IBM 从中看到了截然不同的前景。在网络、内部网、服务器、网站、浏览器和搜索引擎大混战的时代,公司认识到了新的基础架构—巨大且强大的平台,各种规模的企业都可以用它不仅销售产品和宣传品牌。

这个以网络为中心的新世界(早期的叫法)将改变企业运作的根本方式。了解与这个进步徽标相关的互联网的兴起。

1995年,在带领 IBM 走出两年前的财务危机之后,公司 CEO 郭士纳听了一整天的公司演讲。最后一个议题解释了互联网如何可能成为有用的企业对企业工具。这个议题让他受到了震动。

他在 2002年的自传《谁说大象不能跳舞》中写到,如果战略家是正确的,网络可以实现并支持人们和企业之间的海量通信和交易… 则两项革命肯定会出现:一个是计算,而一个就是商务。

他解释说,工作负荷将从个人电脑 — 20世纪中期,计算世界的巨星—转向大型企业系统和网络本身。在一天的会议结束时,郭士纳责令他的直接下属在三个星期内提出如何充分利用新的网络世界的想法。他很快发现,其他人也有完全相同的观点,例如集成系统服务公司( IBM 全资子公司)的负责人和营销主管 John Patrick。 Gerstner 最后成立了由 Irving Wladawsky-Berger 领导的 IBM® 互联网业务部,要求他制定并在所有业务部门实施公司的互联网战略,正如他写到的那样,让每个人“拥抱网络”。IBM 将成为客户的“互连”典范。

接下来的重要工作是向客户和受到少数互联网“最终用户”影响的普通民众推广以网络为中心的理念。郭士纳在 1993年加盟 IBM 时接受了大量媒体采访,并宣称“ IBM 现在需要做的最后一件事就是制定愿景”。

现在,他有一个愿景,而且在 1994年 3月曾努力向华尔街分析家推销以网络为中心的理念。似乎没有人关注。1995年秋,他在拉斯维加斯的大型 Comdex 展会上再次传达以网络为中心的讯息。他向听众断言“以网络为中心的计算将终结 PC 在计算领域的统治地位”。

但当时是 1995年。在郭士纳的主题演讲一天后,微软的比尔盖茨在主题演讲中大谈以桌面为中心的未来。

然而,以网络为中心的理念已经被提出来,正在寻找生根之地。Sun 开始提出了“网络就是计算机”的口号,而 Oracle 也在谈论“网络计算机”。

IBM 重新又回到了绘图板前。他们需要以客户和 IBM 员工能够理解的方式谈论这个辉煌的新未来。营销人员经过努力工作,提出了“电子商务”一词。

这个词并不能令人印象深刻,但它似乎是一个足够可信的名称。公司投入 5亿美元开展大型广告和营销活动,展示电子商务愿景的价值,并且证明 IBM 拥有人才、服务和产品,可帮助客户从新的业务运作方式中获益。

由 Ogilvy & Mather 制作的广告是黑白的系列“办公室情景剧”,并取得了极大的成功。广告消除了当时大多数人对互联网业务的疑虑,展示了互联网如何增加价值,以及 IBM 如何帮助企业“在网上开展真正的业务”。

公司的举措大获成功。在六年时间内,IBM为那些迫切希望将业务转型为以网络为中心的“电子商务”的客户提供了服务和产品,在该领域成为了全球领导者。到 2000年,IBM 的业务从 640亿美元(1994年)增加到超过 880亿美元,而且公司净收入提高了近三倍。

郭士纳说:“在推动行业发展方面,我们再次发现了我们的声音、我们的信心和我们的能力。我们传达的理念让客户能够看到竞争对手未明确表达的收益和价值。… 网络化计算带来的大量新挑战重新激发了 IBM 的研究工作,并引发了公司技术成就的全新黄金时期。”

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