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CIO的出现

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2006年底,在 IBM 首届 CIO 领导力论坛上,IBM 主席兼首席执行官彭明盛向来自全世界的 100多位首席信息官提出了一项挑战。他说,他们的职业已经到了一个历史性的转折点。世界在不断变化—推动力量来自数字化网络的革命和全球整合的现实。彭明盛说:“大家面临着关键时刻—这个时刻并不会经常出现—大家有机会进一步增强自身对企业的意义、影响和贡献。否则,这个角色可能会被边缘化。”他号召每个人努力成为企业的“首席创新官”。

教育并了解 CIO

IBM 教育部门

在近一个世纪内,IBM 一直努力帮助企业培养自己的信息技术领导人。公司在 1918年举行了第一届正式的客户培训课程,Virginia L. Likenhoker 在 1929年成立了 IBM 的第一个客户培训学校。1932年,IBM 教育部门成立,负责管理公司的许多员工和客户教育活动。同年,IBM Schoolhouse(上图所示)在纽约州恩迪科特建成,作为 IBM 员工和客户的学习场所。

Primary role in company strategle decision marking

Primary role in company strategle decision marking

IBM CIO 领导力论坛调研

随着 CIO 的角色不断演进,IBM 研究了全球范围内担任这一职务的人员。IBM CIO 领导力论坛调研在 2007年进行,对象包括来自全球领先企业的 170多位 CIO。调研结果指出了技术和 CIO 在为公司实现创新和增长方面扮演的日益具有战略意义的角色。本调研图表指出,CIO 不仅更多地参与提供信息,而且还参与制订业务战略。

The New Voice of the CIO

The New Voice of the CIO

IBM 全球 CIO 调研

2009年,IBM 对全球的 CIO 进行了全面的调研。在全球 CIO 调研中,IBM 对 75个国家、15个行业中的 2500位 CIO 进行了面对面的调查,并发现了“CIO 的新声音”。


IBM CIO Pat Toole 参与 IBM 全球 CIO 调研

IBM CIO Pat Toole 讨论 2009年 IBM 全球 CIO 调研的结果。

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自从高层技术主管这个角色在 20世纪 50年代随着计算业务的兴起而出现后,IBM 一直为企业和政府机构中的技术主管提供鼓励和建议。最初,这个职务是数据处理主管。计算曾经被视为会计和其它财务事项自动化的后端办公工具。后来,随着计算机更加先进,并且在企业内承担更多的任务。这个职务变为管理信息系统主管。20世纪 80年代中期,由于最高管理者越来越多地邀请 IT 领导人与其它高管共商大计,这个职务产生了突破。

最早担任 CIO 职务的人员包括美洲银行的 Al Zipf 与美洲银行和美国航空公司的 Max Hopper。《商业周刊》杂志在 1986年的文章标题中写到:“管理层的新星:迎接首席信息官”。长期担任 CIO 并且目前作为 IBM 赞助的 CIO 专业社团——在 70个国家拥有 2700名成员的 CIO 领导力中心行政总监的 Harvey Koeppel 说:“这反映了行业的共识,即最早的电子数据处理开始成为业务战略。”

“为了适应形势的发展, CIO 角色必须超越业务运作、共享服务的理念。反复提到运行时间和升级并不会让这个角色消失,而单纯负责运营的 CIO 将很快退出高管层... 在这个世界中,CIO 成为流程主管、信息经纪人和类似臭鼬鼠工厂的研究人员。他或她的‘客户’是那些为公司购买的产品和服务写支票的人,而非内部业务单位,而且问题与业务线中的人员一同处理。在该角色中,基础设施的重要性远低于公司的战略方向和对公司市场、流程及关系的详细了解。从根本上讲,IT 业务的‘信息’部分远比技术方面更重要。”

Patrick Gray

“CI’O 已死(CIO 万岁)”,TechRepublic IT Leadership 博客

2009年 6月 1日
“对于大多数 CIO,未来几个月或未来几年将对他们适应这种变革的能力提出真正的考验。尽管许多人会接受变革,寻找机会推动创新,并且持续提高生产力,但也有些人首先需要将其主要职能从单纯的运作成本中心转向有效的业务战略推动力”

“CIO 的变革”,《CIO》杂志

2010年 9月 2日
“CIO 纷纷提高业务分析能力,以帮助他们改进各级决策能力… 此外,在充满挑战性的经济环境中,CIO 深知,分析是新的高增长市场的关键,无论是管理电网的新方式还是智慧的医疗提醒。管理并利用通过分析获得的新智能是当前的 CIO 在这些新市场中努力提高竞争优势的关键。”
Pat Toole
IBM 副总裁兼首席信息官

“最新的 IBM 调研指出分析能力是当前 CIO 最重要的任务”,IBM 新闻稿

2009年 9月 10日
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“首席信息官”一词并不是 IBM 首创的—其出处已经无从考证—但公司在早期为这个角色奠定了概念基础,并且说服企业将技术作为其业务的基本组成部分。在 20世纪 70年代和 80年代担任 IBM 销售与营销高管的 Francis G. “Buck” Rodgers 回忆了他和企业中的其他年轻人在 IBM 于 1964年推出 System/360 计算机家族后所担任的角色。当时,大部分 IT 主管向首席财务官报告工作,但 System/360 计算机在整个企业内都有用。Rodgers 回忆到:“我们向CEO呼吁,并告诉他们,技术负责人应向他们报告工作,就像人事主管或 CFO 那样。”

在当时,企业对光亮的、与电冰箱一般大的计算机非常骄傲,许多企业将计算机放在玻璃房内,让人们能够轻易地看到。因此,早期的数据中心被称为“玻璃房”。大约在同一时间,由于 IBM 在质量和服务方面的卓越声誉,业界出现了一个流行的短语,表达了 IBM 在企业计算机采购人员心目中的杰出地位:“你不会因为购买 IBM 而被解雇。”Rodgers 不喜欢这样的说法。他说:“我从来没有买过,如果你相信这一点,则说明你的做法太草率。”

20世纪 80年代,个人电脑作为商业工具的出现使公司内的部门主管和业务经理能够选择他们需要的 PC 和软件,而无需 CIO 的干预。但是,电子表格和文字处理等基于 PC 的应用程序带来的办公效率的提高也需要付出代价。企业 IT 环境越来越混乱。一种应对方式是 20世纪 80年代末 90年代初的客户机/服务器模式—随之提高了 CIO 角色的重要性。对某些企业来说,在 20世纪 90年代,随着万维网的兴起打破了企业的界限,并推动企业向员工提供先进的信息技术,这种情况继续发展。有些 CIO 成为思想领袖,帮助他们的企业接受互联网。

之后,随着 21世纪初的网络泡沫破裂,以及信息技术的某些领域实现了商品化,CIO 面临着新的挑战。面对日益严峻的支出压力,有些机构开始将 IT 视为成本中心,并将 CIO 的角色视为成本削减器。然而,现实情况是,随着技术融入到企业的各个方面,以及数据成为竞争优势的源泉,CIO 的角色比以往更加重要。

彭明盛等人提出,技术主管需要增强自身能力,并帮助企业应对全球化和颠覆性的新技术带来的机遇和压力,包括云计算、社交网络、高级分析和移动通信。IBM 的 CIO 调研表明,CIO 与最高管理人的观点和目标比以前更加一致,而且 CEO 期望他们不仅关注效率,而且要增强企业的差异化竞争优势,并允许他们从根本上改变产品组合和开展业务的方式。据 CIO 杂志在 2010 进行的一次调研指出,43% 受访的 CIO 向 CEO 报告工作,60% 将“长期战略性思考与规划”视为关键领导能力之一。

在 IBM 公司,企业 CIO 的角色在近几年更加关键。截止到 2005年,公司的每个业务单位都有自己的 IT 主管(共有 128人),在负责制订政策和协调他们的行为的单个全球企业 CIO 的指挥下开展业务。但同年,公司开始了进一步集中管理所有 IT 员工与资产的流程。如今,在 CIO Patrick Toole 的管理下,IBM 的 IT 部门作为一种共享服务而运作,这与 2003年实施的其它增效举措一起,帮助公司每年节约超过 20亿美元的成本。但是,IBM 的变革并不仅仅是节约资金。Toole 的工作是思考技术进步对于移动性、协同和社交网络的意义。Toole 说:“我们的口号是与业务部门合作,实现公司的转型,从而促进业务增长和生产力提高。”

想象一下:IBM 现在已经完成了半个多世纪前开始的流程。信息技术已经全面整合到公司的每件事中。随着新角色不断发展,他们负责管理公司的信息,而这个角色必将比以前更具战略意义。

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