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创造机会平等的工作场所

100,Policy Letter #4, 'hire people.....regardless of race, color or creed.'

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IBM 的包容文化可追溯到 20世纪初,并且一直传承到今天。在 IBM 的公平机会历程中,也许最重要的时刻发生在大约 60年前,当时 IBM 总裁 Thomas Watson Jr. 写了一封信—并表明了一种态度。

20世纪 50年代初,由于对 IBM 电脑的需求激增,Watson 希望在北卡罗莱纳州和肯塔基州建立制造厂。总裁关心的是美国南部几个偏远的州如何看待关于整合 IBM 工厂的意图。Watson 在 1953年 9月 21日给经理们写了一封信,表达了他的立场:“这个公司的政策是招募有个性、有才华、有背景,并且能够完成规定工作的人才,而无论什么种族、肤色或者信仰。”

Watson 的这封第四号书信是在美国高等法院“布朗诉教育委员会案”决议(有效地整合了公立学校)前一年和 1964年《民权法案》颁布前 11年写的。这封信表达了个人信念和公司惯例,其影响持续了几十年,但在编成公司文件之前从未出现。第四号政策书信表达了 IBM 不会遵循“隔离但平等”的政策,这是美国对认可种族隔离的一种委婉说法,而今天,这一政策被视为制度性种族歧视。

Watson 的这封信是写给经理的,但针对的是更广泛的受众,他允许这封信发表在媒体上。实际上,Watson 公开表明了多样化的道德和商业案例,迫使北卡罗莱纳州和肯塔基州的州长在种族隔离和就业机会以及相关的税收之间做出抉择。三年后,IBM 公司的黑人和白人员工在北卡罗莱纳州罗利市和肯塔基州列克星敦的新工厂中一起工作和就餐。

Watson 的宣言尽管勇敢,但也具有突破意义,这一根植于公司历史中的宣言反映了其父亲最初倡导的理念。Thomas Watson Sr. 对员工的关心基于对个人的基本尊重,以及对于为公司成功做出过贡献的人的感激。到 1953年,IBM 制订了一系列无与伦比的先进工作场所计划和政策,包括从 1914年招聘残疾人,1935年招聘职业女性和实现同工同酬,直到 1943年 Ruth Leach Amonette 被任命为公司第一位女性副总裁。Amonette 是公司最早公开表明多样化业务政策的高管。在被任命时,她反问到:“雇用与您的客户相似的人员有意义吗?”几十年来,IBM 对多样化的关注已经成为公司整体业务战略中不可分割的一部分。

在 20世纪 70年代和 80年代,随着女性和少数民族员工的增加,IBM 的公平机会理念不断发展,从推动尊重文化差异的政策,到在更大范围内认可不同群体的差异以及他们面临的工作场所问题。推动变革使公司认识到,更包容的工作场所提供了更多人才,并且从而增强了创新能力。

尊重多样化的商业做法在郭士纳担任 CEO 的 20世纪 90年代最为流行。在当时,IBM 经历了最严峻的低迷时期,公司利润不断下降,而且市场份额大大降低。郭士纳深知,更密切地反映市场文化特征的员工队伍将最终带来更好的业务机遇和利润。

在公司的财务前景不明朗时,关注多样化等问题对许多人来说似乎是不合时宜的偏离方向。然而,回顾历史,当时是成为世界上最有包容性的大公司的最佳时机。

与郭士纳站在一起的还有负责全球员工多样化的副总裁 Ted Childs。Childs 今天在全球商界被公认为公平机会的先驱者,他制订了多项创新的计划;主要包括成立八个任务组,分别专注于特定的支持者,并且由高级副总裁提供支持。Childs 回忆说:“这项举措取得了良好的效果。因为我们需要倾听大量的心声。高级副总裁愿意倾听他们负责的支持者的意见,并了解他们面临的挑战。这些挑战是他们在职业生涯中从未遇到过的。”Childs 负责领导多样化计划,创立了一个少数民族员工网络和指导计划,推动社区的参与和教育。

像 IBM 这样的科技公司只应该将版本号分配给工作场所的进步。在整个公司内,第 4号政策书信代表 Diversity 1.0,这在当时是一项创新举措,尽管这实际上是一项正在进行的工作。20世纪 80年代,Diversity 2.0 减少甚至消除了少数民族和女性的许多就业机会障碍,并且增强了整个公司对包容性的态度。2008年,IBM 发布 Diversity 3.0,推进文化智能:更好地了解差异的概念可以提高团队和协作精神。在负责多样化和员工计划的副总裁 Ron Glover 带领下,3.0 依托公司最初的任务组,在整个IBM 公司内建立了许多文化社群,包括跨代网络,以及女性和残疾人社群。Glover 还负责公司的全球多样化委员会,这是一个由 IBM 全球许多文化背景中的代表组成的团体。

Diversity 3.0 不断地接受修改。最新的进步“思想多样化”在某种程度上是 Thomas Watson Sr. 尊重个人理念在如今的 21世纪,即多元文化背景下的一种反映。思想多样化强调了一种人类本质的矛盾:一个文化群体中的个体差异通常与群体之间的差异一样明显,从而推动包容性和协作精神。这一概念强调个人差异意识和对于这一点的尊重—态度、信仰、经验、传统,最重要的是思想过程和问题解决的方式。

在变革的过程中,以及为了支持变革,IBM 早期的理念一直是一种稳定的力量。第四号政策书信一直是重要的提醒。正如 Glover 解释说:“它作为我们在全球范围内如何运作的前提而存在,即使是在今天。坦率地讲,我认为它比最初书写的时候更适合当前的全球形势。”

如今,IBM 利用员工的多样化推动创新,并反映全球客户的多元文化特征。对于每位员工,多样化不仅仅意味着遵从法规。包容也不仅仅是容忍。在百年庆典之际,IBM 在很大程度上讲是庆祝公司丰富的多样化历史。

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