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好设计就是好生意

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IBM 对设计的关注起源于 Thomas J. Watson Jr. 在 20世纪 50年代初在纽约第五大道的一次闲逛。他驻足于一家 Olivetti 店铺前,看到打字机放在人行道上的展示台上,供行人试用。这些机器设计精巧,颜色各异。店内采用明快而现代的设计。相反,在当时,IBM 办公室的展示区灯光灰暗,而且计算机颜色单调,并采用四四方方的形状。在位于麦迪逊大道的总部,大厅的设计符合 Thomas Watson Sr. 在 20世纪初的美学眼光,正如他的儿子写到:它看起来就像“远洋轮船上的一等客舱。”几年后,在 Watson Jr. 准备接任 IBM 首席执行官时,他做出了决定,“我可以通过现代设计在IBM留下我的印记”。在随后的 1973年,Watson Jr.在宾夕法尼亚大学的一次讲座中表达了自己的观点:“好设计就是好生意。”

Eye-Bee-M

Eye-Bee-M

THINK

为了支持 IBM 的标语:THINK,Paul Rand 在 1981年设计了大受欢迎的 Eye-Bee-M 海报,这是一种猜字画谜,采用图片表示字母。您可以在 IBM100 的 Memorabilia 展区看到这张海报的复制品和其它具有标志性的 IBM 设计。

1956年,Watson Jr. 雇用了公司的设计顾问 Eliot Noyes。Eliot Noyes 是一位极受尊重的建筑师,也是纽约现代艺术博物馆的前任工业设计部主任。Noyes的目标是制订出同类第一个企业设计计划,将IBM产品、建筑、标志和营销材料都融合在内。这一目标并不仅仅是观感的统一性。它也许标志着商业机构—管理、运作和文化以及产品和营销—第一次被视为有意创作出来的想象力产品,即艺术作品。Noyes 写到:“从本质上讲,一个企业应该像是一幅优秀的油画:所看到的全部内容都应表达正确的思想;看到的内容不应脱离这一中心。”

另外,这并不仅仅是油画,而应是特别的,能够立即识别出,而且决不能是一成不变或者静态的。Noyes将许多艺术家、设计师和建筑师召集在一起—其中有许多当时最伟大的创意人才,包括 Charles 和 Ray Eames、Eero Saarinen、Paul Rand 以及 Isamu Noguchi —而且他们提出了大量有创意的想法。但是,所有创意都基于最基础的设计理念。

Noyes 将自己的角色描述为“企业造型的管理人”。他解释说:“设计师的任务似乎并不包括帮助确定这一造型,然后从最有意义的目标、公司的最好想法以及我们的社会和经济背景的角度出发进行表达。”

《纽约时报》的作者和长期设计总监 Steven Heller 说:“Noyes 的影响力超出想象。他监督品牌所有方面的创新。IBM 成为有竞争力的公司,并成为现代企业的典范。” Noyes 自己也设计作品,包括标志性的 IBM ® Selectric 打字机和纽约 Armonk 的管理开发中心。Saarinen 设计了公司位于纽约州约克高地的 Thomas J. Watson 研究中心,该建筑采用玻璃和石头组成的长曲线造型,使研究人员能够看到田园景色,甚至鼓励他们互相交流。Rand 在 1972年设计的系列IBM标志由水平线条堆积而成,代表着速度和力量,使公司的首字母缩写在全球范围内得到认可。“8条”标志一直沿用至今。

Charles 和 Ray Eames 夫妇对 IBM 的思想产生了极其强大的影响。他们当时模制塑料和胶合板座椅设计最为著名。但对于 IBM,这对夫妇的设计包罗万象,包括从 1964年世界博览会的展馆、Powers of 10影片、著名的 Mathematica 展览以及在学校和电视上播放的许多教育影片,帮助向几代人传授科学、数学和技术知识。作为设计师,Charles 和 Ray Eames 是问题解决者。他们致力于让事情更美好,而不仅仅是不同。负责IBM品牌体验和战略设计的副总裁 Lee Green 说:“按照他们的说法,如果您不了解一件东西,则无法设计它。设计必须有目的性。它不仅仅是美学和装饰,关键是内涵。”如 Charles Eames 指出:“设计是一个将各种元素安排在一起的计划,而且要能够以最佳的方式完成特定的目的。”根据这个定义,IBM 的研究人员也是设计师,而设计师同时也是研究人员和教师。

自从 Noyes 之后的几十年内,IBM 的设计理念影响了其它许多企业和机构。现在,设计被视为企业表达自己的品牌和价值的基础—从苹果 iPhone 到星巴克的店内体验以及迪士尼乐园。实际上,在近几年,许多企业都采用了所谓的“设计思想”原理—包括观察人类如何与新事物交流、快速原型设计以及跨学科团队的协作—用于创建从消费者服务到业务战略的各个方面。在 IBM,这些方法正被应用于客户接待中心的设计,以及新员工的招募和就职。

IBM Charles and Ray Eames 品牌院士 Keith Yamashita 说:“我们生活在 Eliot Noyes 和 Eameses、Rand 和 Saarinen 的影响下。我们有相同使命,而不同的只是人员。”

IBM 专家

Lee Green

Lee Green
品牌体验与战略设计副总裁

Lee 在 IBM 公司负责设计工作长达 25年时间,并且从 IBM 制订设计计划起,与许多设计师和设计顾问一起为 IBM 提供支持。

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