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IBM 603

第一个商用电子计算器

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在电子计算机出现之前,IBM 的主要业务领域是机械式数据处理,致力于生产能够采用齿轮、嵌齿和继电器以无数种方式进行计算、制表和测量的机器。IBM® 603 电子乘法器在 1946年 9月推出,是从机械向电子计算过渡过程中的一个里程碑。

603 是世界上第一个批量生产的电子计算器。它的计算单元中使用了 300个真空管,与向计算器中传送数字并通过纸卡返回结果的 IBM 520 型读孔单元连接。其计算单元计算两个 6位数乘积的速度比当时的其它计算机器快 10倍。系统每小时可以执行多达 6000次计算。据 IBM 603 官方手册指出,每个乘法运算在 0.027秒内完成。

手册指出:“电子乘法器利用最新开发的电子电路以极高速度执行计算。因此,对于计算产品,繁重而且通常低速的过程被简化为自动的高速过程。”

603 为 IBM 带来了令人吃惊的商业利益。正如《特立独行者及其创造:托马斯•沃森爵士与IBM公司的诞生》 (The Maverick And His Machine: Thomas Watson, Sr. and the Making of IBM) 中叙述:“令 IBM 感到震惊的是,客户喜欢 603 并且下订单。受 603 局限性的某种影响,Watson 将产量缩减到 100台,而且工程师设计出了更加优化且通用的后续型号,即 IBM 604 电子计算打孔机。该产品使用了 1400个真空管,并且可执行简单的方程式计算。在接下来 10年内,IBM 制造和出租了 5600台 604 机器。IBM 任何人都没有预测到这样的成功。有史以来第一次,Watson [Jr.] 收到消息:客户将购买电子产品。”

对于 Thomas Watson Jr.——IBM 公司创立人的儿子和未来 IBM 总裁来说,603 也是他个人的一个关键里程碑。该产品是他的第一个执行项目,从某种程度上讲,也是一次业务赌注。他成为电子产品的领导人和倡导者,而且这一愿景在接下来 15年指导着他和IBM公司。

603 也激发了与 IBM 合作的其它公司的创新。1948年,Northrop Aircraft 的工程师正在寻找加速某些复杂计算的方法,因为手工完成这些计算需要几星期时间。他们借来了一台 603,并确定了如何将其与 IBM 405 型计算机器连接,加快他们的工作并打印出结果。1949年,IBM 利用 Northrop 原型开发了 IBM 卡片程序电子计算器 (CPC)。到 1955年,IBM 出售了 700台能够每秒进行几千次运算的 CPC,主要是出售给航空领域的公司。

回顾过去,603 不仅仅是一项技术首创;它指出了 IBM 业务在 20世纪 50年代的业务发展方向。603 —及很快推出的后代产品 604 —为科学和工程计算打开了一个新的、快速发展的市场。此外,这些产品明确地指出,电子将是未来的核心。机电计算时代很快被基于真空管、晶体管和集成电路的电子设备取代。

IBM 专家

Robert Swann

Robert Swann,
Power Systems 业务线副总裁
Bob 在 IBM 工作长达 40多年时间,对于IBM当前的所有平台和系统拥有丰富的经验。

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