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世界贸易公司的成立

IBM100 The Creation of the World Trade Corporation iconic mark

在 1917年 6月的一天,巴西里约热内卢港的装卸工卸下了计算-制表-记录公司(后来改名为IBM)运来的 Hollerith 机器。这些机器供巴西政府用于追踪经济统计数据,是全国第一批机械式数据处理机器。这次销售是由一位极具创业精神的巴西人 Valentim Fernandes Bouças 安排的,他曾经前往纽约劝说 Thomas J. Watson Sr. 开始在巴西销售设备—由 Bouças 担任他的代表。后来,Bouças 在巴西建立了 IBM 第一个分支机构和 IBM 巴西分公司。在他的多项成就中,在 1930年的一场革命推翻政府后,他坚信新的领导者会继续使用IBM机器。他的提案是:在机器证明其价值之前,IBM 会免费提供机器。这张王牌的确起了作用。后来,Bouças 成为新政府的经济顾问。

IBM 的全球气质

WORLD PEACE THROUGH WORLD TRADE

WORLD PEACE THROUGH WORLD TRADE

“通过世界贸易实现世界和平”

Thomas Watson Sr.充满希望的口号表达了他对自由贸易的坚定信仰。口号出现在图中的建筑物匾额上,迎接位于纽约麦迪逊大道590号 IBM 总部大厦(1938年建成)的来访者。

全球企业文化

随着 IBM 公司业务的扩展,IBM 的文化方面也传播到全世界,例如 THINK 标语和正式员工培训。如图所示,在法国—IBM在美国之外开展业务的首批国家之一—销售人员在巴黎办事处参加 1937年的销售培训讲座,现场的装饰包括 Watson Sr.的照片和“Réfléchissez”—法语“THINK”符号。

在新兴市场投资

促成 IBM 世界贸易公司成立的进步理念如今仍然体现在作为全球整合企业的 IBM 公司,包括广泛分布的决策流程、技能高超的全球员工队伍,以及发展中国家人民生活标准的不断提高。最近几年,IBM 投入大量资金在新兴市场建立办事处、数据中心、培训中心和其它设施。例如,在撒哈拉以南非洲,公司最近在加纳、尼日利亚、肯尼亚、塞内加尔和坦桑尼亚新建或者扩建了分支机构。

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IBM 早年在巴西开展业务表明了其在全球开展业务的理念:有雄心,及早开始,雇用当地人担任经理,帮助各国发展经济,而且在业务形式严峻时不放弃。这些本能指导着 Watson 在他担任主席的几十年内完成了 IBM 的国际化扩张-而且 1949年在公司的组织形式中得到了体现,即他成立了 IBM 世界贸易公司--这个 IBM 子公司的总部位于纽约市联合国总部附近。Watson 认为, 通过向外国分公司授予一定程度的独立性,它们就会专心运营,并且大胆进取。

Watson 从一开始就安心 IBM 业务的全球化。在 1914年担任总经理时,他就出台了大胆的国际扩张举措,将现有业务扩展到美国、加拿大、德国和英国之外-最先进入法国,之后是巴西、南非、日本和中国。到 20世纪 40年代末,尽管 IBM 在 78个国家销售机器,但每个国家都单独运作。Watson认为,通过设立一个专注于全球扩张的部门,更多目标可以实现。他预测:“美国有世界 6%的人口,而世界其它地区占 94%:有朝一日,世界贸易公司的规模会超过美国公司。”当时,Watson 断言有些轻率。世界许多地区仍处于战后的时期。但他预测的事件在 1975年就成了历史,因为国外销售收入超过了美国本土。

Watson 将他刚大学毕业几年的二儿子 Arthur K. Watson提升为 IBM 世界贸易公司的高管。之后不久,他将Arthur K. Watson提拔为该公司的最高领导人。尽管年轻的 Watson 缺乏经验,但他在这一职位上迅速成长-向制造和销售领域投资,这些投资在 20世纪 50年代和 60年代的欧洲经济复苏后得到了回报。1949年,国外销售额每年不足 5000万美元。在Arthur Watson在 1970年担任美国驻法国大使后,国外销售额增加到超过 25亿美元,而此时,公司的业务已经遍及 108个国家。

“我们希望找到一种方式将国家标签从我们的业务和我们自身中剥离出来。我们希望 IBM 员工在世界任何地方安家。”

Arthur K. Watson

IBM 世界贸易公司主席,1963 – 1970年

《THINK》杂志

1974年 7月

“我认为,我们不可能在世界各地都会受欢迎,除非我们公司的员工-无论是英国人、日本人还是美国人-能够期望他们有事业机会,可以让他们在自身才能的允许下尽快地在各处工作。这种政策是简单的正义-和良知。它也是为国际合作取得真正的全球支持的唯一方式。”

Arthur K. Watson

IBM 世界贸易公司主席,1963 – 1970年

《THINK》杂志

1974年 7月

“我们在自由世界中的角色取决于技术的领先地位。在国际市场中,我们依靠我们的聪明才智,而竞争不仅对我们有益,而同样对世界其它地区有益。我父亲常说,如果两个人分别有一美元,他们互相交换,最后仍然是每人只有一美元。但如果每个人有一个想法,他们交换想法,则他们就会有两个想法。”

Arthur K. Watson

IBM 世界贸易公司主席,1963 – 1970年

《THINK》杂志

1974年7月

“全球整合企业可为发达国家和发展中国家带来巨大的经济效益。在发展中国家,员工队伍整合到全球生产体系中提高了这些国家的生活标准,改善了工作条件,并且创造了更多的就业机会。特别是,世界各地的中小型企业也在受益:由于新服务-从后端管理到销售支持-创造了以前只有大型组织才负担得起的基础设施,这些企业现在可以参与到全球经济中。”

彭明盛

IBM 主席兼首席执行官

“全球整合企业”,Foreign Affairs

2006年5月/6月

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在战后时期, IBM 成为最早的真正跨国公司之一。公司在许多国家建立了微型 IBM ,一般都有自己的制造设施和总部。公司还率先将非美国人提升到重要的管理岗位。

1933年以阿根廷国籍的身份加入 IBM 公司、并在多个大洲工作过的 IBM 前高管 Luis Lamassonne 回忆到, IBM 与其它国际公司的不同之处在于公司处理国外分公司的方式-将公司的企业价值灌输到各地的分公司中,包括高标准的道德行为。他说:“人际关系方面各不相同。它们希望在所有小公司中灌输与Watson在美国实施的同样政策。”

尽管 IBM 世界贸易公司的大部分收入来自发达国家,但在 20世纪 60年代,在后殖民时代的非洲,公司验证了其经理的足智多谋。Jacques G. Maisonrouge 是在世界许多地方工作过的法国人,包括担任 IBM 世界贸易公司的主席,他回忆了他和妻子在20世纪70年代末到南非的情形。按照惯例,来访的 IBM 高管要为当地员工举办正式的晚宴。在这种情况下,由于种族隔离的规定, IBM Johannesburg 工厂的黑人员工居住在相邻的 Soweto,他们要受到宵禁令的制约。Maisonrouge 获得许可,不仅允许员工晚归,而且可以在 Johannesburg 的一家仅允许白人进入的酒店一同进餐。大约 80名员工和他们的配偶参加。他说:“这次活动的效果非常好。我们做的事情推动了社会的进步。”

随着 IBM 公司发展成为全球整合企业的新楷模, IBM 世界贸易公司的印迹在现代的 IBM 公司内几乎荡然无存。但是,全球公民的精神依然存在。如今, IBM 正在向非洲、拉丁美洲、亚洲和东欧大力拓展,而且正继续在全球范围内设立研究实验室。公司最近在巴西设立了实验室。从当地招募的 IBM 科学家致力于自然资源的探索和大型活动的管理。为了使巴西为 2014年世界杯和 2016年奥运会做好准备,IBM 正在建造智慧的城市指挥中心,帮助里约热内卢和全国其它新兴城市整合来自城市系统的实时数据和流程,例如民防、交通和气象,以建立可持续运行的基础架构,应对空气的业务增长。正如第一批打孔卡制表机在 1917年运抵里约热内卢一样, IBM 正在帮助巴西-以及世界各地的企业和社会-走向未来。

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