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Linux

开放创新的时代

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20世纪 90年代末,IBM 软件团队开始考虑 Linux®操作系统在以全新方式创建关键任务的企业软件方面的潜力。作为一个开源操作系统系统,Linux 并非由一家企业开发的,而是由全球几千名程序员无偿付出自己的时间和精力协作开发而成。数百万人可在几十亿个设备和系统上免费使用软件。Linux 已经向世界证明,开源软件可与传统方式开发的软件同样健壮。

2000年,IBM 宣布了 Linux 在其系统战略中的战略地位,标志着 Linux 获得了重大的推动力。一年后,IBM 投资 10亿美元支持 Linux 事业,并将 Linux 作为 IBM 服务器和软件的操作系统。IBM 的动作引起了全球 CEO 和 CIO 的关注,并且帮助 Linux 被全球各地的企业接受。

1991年,赫尔辛基大学研究生 Linus Torvalds 在互联网上发布了他的业余研究项目:拥有稳定运行内核的初期操作系统,名为 “Linux”。Torvalds 公布了 Linux 的源代码,这样,其他程序员可以了解内核的内部工作原理,并提供反馈意见。他认为会有十几个人对此感兴趣。仅仅在两年后的 1993年,几百名程序员(其中许多来自 IBM 公司)利用业余时间投身于 Linux 的发展中,而且 SuSE 和 Red Hat 等整个公司都在销售并维护基于 Linux 的软件。

到 20世纪 90年代末,Linux 已经有足够的能力运行大数据量的服务器—而且这个系统是免费的。当时的 IBM 高级副总裁彭明盛在参观全球多家互联网公司后表示,他不断听到年轻的程序员谈论 Linux。作为 IBM 互联网战略的主管,Irving Wladawksy-Berger 也听到了关于 Linux 的谈论。IBM 进行了内部研究,最终制订了一项计划,即采用 Linux 以新方式实现创新,并且为开放性、高质量、高性能和安全性创造新的推动力。Wladawsky-Berger 和彭明盛对这一计划大力支持,并帮助说服当时的 CEO 郭士纳在开放创新的强大力量方面下赌注。将 Linux 作为 IBM 开放操作系统就像是一个巨大、冒险、与传统文化相悖的赌注。但是,Wladawsky-Berger 后来说:“Linux 完美地满足了我们的需求。”随着时间的推移,事实明确地证明这绝对不是与传统文化相悖的赌注,而是向未来主流文化迈进的领先一步。

2000年 1月,IBM 宣布,公司将采用 Linux,而且 IBM 服务器、软件和服务都将对 Linux 提供支持。除此之外,IBM 还进一步成为 Linux 的主要支持者,向社区捐赠了大量资源,以帮助 Linux 更好地发展—更具体地讲,使 Linux 适合企业级的业务—并在 IT 行业内和客户之间证明 Linux 的可信性。公司共投资了 10亿美元。 通过直接将 IBM 开发人员安插到 Linux 社区中,IBM 以团队形式自然地参与到 Linux 的开发中,而并非一个动作迟缓且体形庞大的企业贡献者。IBM 认识到,参与其中需要施加影响力,而并非进行控制,而且公司充分利用了 Linux 社区的规范性—从大众智慧中大大获益。

2011年,Linux 是 IBM 业务的关键组成部分—深深植根入硬件、软件、服务和内部开发中。它贯穿于 IBM 的每项业务、每个地区和每项工作任务,而且其使用范围一定会继续扩大。无论是现在还是将来,IBM 的成功必将与 Linux 的健康成长和扩展密不可分。

从表面看来,Linux 无处不在。从流行的技术(如手机和视频游戏机)到高科技应用(如大型机和超级计算机),Linux 在全球范围内都提供了一个灵活、稳定、高度安全且高性价比的操作系统。随着企业、政府机构和整个社会越来越多地利用 Linux,IBM 将随时准备提供支持技术和服务,并帮助推动 Linux 的进步,从而满足未来的技术需求。

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