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IBM 1401:大型机

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尽管 IBM® 1401 数据处理系统在能力或速度方面并没有实现巨大的飞跃,但实际并非如此。Paul E. Ceruzzi 在《现代计算史》 (A History of Modern Computing) 一书中写到:“这是一种实用的设备,但用户对其有一种失去理性的偏爱。”

1401 系统的大受欢迎处于几个方面。它是最早完全运行于晶体管—而非真空管—之上的计算机之一,使其体积更小,而且更耐用。它的租金是每月 2500美元,并且宣称是第一台低价通用性计算机。它也是当时最容易编程的机器。计算机历史博物馆高级馆长 Dag Spicer 写到:系统的软件“在易用性方面有巨大的改进”。 这种更易用的计算机激发了市场上被压制的对于数据处理的需求。在推出 1401 计算机后的前五个星期,IBM 就收到了 5200份订单—比预计的整个机器寿命内的销量还要高。很快,在曾经抵制自动化的企业中,业务功能都由计算机接管。到 20世纪 60年代中期,1401 系统的装机量达到超过 10,000台,使其成为历史上最畅销的计算机系统。

更重要的是,它标志着新一代的计算架构,使企业高管和政府官员重新思考计算业务。计算机不一定是精英集团的专属机器。它可以良好地应用于中型企业和实验室环境。在全球顶级企业中,不同的部门可以拥有自己的计算机。

计算机甚至可以在森林中的军用卡车上运行。1401 设计团队领导人 Chuck Branscomb 说:“在 1401 出现之前,我们对于计算机的潜力并没有十分明确的理解或目标—当然,我们现在知道了。”1401 系统使各种规模的企业相信计算机的强大,甚至不可或缺。

20世纪 50年代末,计算机经历了巨大的变化。客户对速度提出了更高的要求。真空管电子取代了在半个世纪内统治信息处理行业的制表机的机电装置。具有试验性质的 ENIAC 最先出现,接下来是 Remington Rand 的 Univac 和 IBM 701,这些机器都采用电子装置。磁带和随后的第一个磁盘驱动器改变了对于信息存取的想法。Grace Hopper 的编译器和 John Backus 的 FORTRAN 编程语言为计算机专家设计出能够处理更聪明、更复杂任务的机器提出了新思路。从这些技术的发展而衍生出的系统显著提升了计算能力。

同时,这些机器对人们的生活几乎没有直接影响。已安装且投入运行的计算机数量仅 1000多台。事实上,世界已经准备好接受更易用的计算机。

下一代计算的第一缕曙光出现在一个未预料到的地方:法国。据当时运行 IBM 财务处理机生产线的 Branscomb 说:“20世纪 50年代中期,IBM 面临着危机。法国计算机行业新秀 Machines Bull 推出了 Gamma 计算机,与 IBM 700 系列这样的庞然大物相比,Gamma 不但体积更小,而且速度更快。据 Branscomb 回忆:“这是一个竞争威胁。”

Bull 让 IBM 和其它公司认识到,预算不足的组织也需要计算机。IBM 将各方面的资源集合在一起,努力制造出具有竞争力的机器。Branscomb 说:“到 1957年,IBM 没有开发出新机器。这的确是一个问题。”

在1957年 6、7月间,IBM工程师和规划人员聚在德国,提出了几种财务处理机的设计方案。这次为期七周的会议设想出的产品就是后来的全球财务处理机 (WWAM),尽管当时没有确定具体的设计方案。

1957年 9月,Branscomb 受命负责 WWAM 项目。到 1958年 3月,在 Thomas Watson, Jr.对欧洲的 WAM 项目表示不满意之后,恩迪科特提议的存储程序 WWAM 获得正式批准,作为公司满足电子财务处理机的需求的指导理念。这个新项目随着 1401 数据处理系统的推出而达到了发展的高峰(虽然,其名字当时的缩写是 SPACE)。

IBM 1401 数据处理系统—由大量卡片和磁带组成,包含多种磁芯存储器尺寸,用于单独的用途并为大型计算机提供外设服务— 于 1959年 10月宣布推出。

Branscomb 的小组确定的目标租金是每月 2500美元,远远低于 700 系列机器的价格,并最终击败这个系列。他们还确定,计算机必须容易操作。Branscomb 补充说:“我们知道,巨大的转变势在必行。这的确是是一个转折点。1401 系统为组织和用户提供了更高的处理能力,推动信息技术更加深入到每个人的生活中。

IBM 专家

Mark Anzani

Mark Anzani
副总裁兼首席技术官,System Z
Mark 拥有 28年的大型机开发经验。他对我们的客户如何使用产品以及在未来如何发展有深刻的理解。

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