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国际商业机器公司的历程

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在从 1914年到 1924年的 10年间,Thomas Watson Sr.带领计算-制表-记录公司 (C-T-R) 从年收入 400万美元的低效运行企业发展成为年收入 1100万美元的企业,据公司的运营结算表显示,投资回报率偶尔会攀升到两位数。在位于曼哈顿下城百老汇大街的总裁办公室,Watson 开始冥思苦想新的公司名称。他需要一个经得起时间考验的品牌,能够明确地表达公司的雄心和乐观精神。

公司的资产负债表仍然存在大量负债,但 Watson 已经向产品和工厂投入了资金。C-T-R 的销售人员以新老板的形象为楷模,都穿着新的白色赛璐珞衣领的服装,表现出受过良好训练的素质。他们在销售高科技的制表机时,还销售切肉机、咖啡研磨机和天平。但现在,陈列室地板上面铺着波斯地毯,而且预计将有更重大的举措。对 Watson 来说,这十年也是在管理方面充满挑战的时期。在 1911年成立 C-R-T 的三家公司中,每家公司中都有一些经理阻止合并。Watson 选择了坚定鼓励的管理风格—冷峻的老校长和不知疲倦的拉拉队长在他身上的完美结合。

然而,在需要时,他能够(而且通常也这样做了)非常明确地发号施令。在 1917年与十三名高管举行的一次会议上,他告诉他们:“我在竭尽全力地帮助你们,努力将公司打造成一个真正的企业,一个大型企业,而我仍然发现,我们之间存在着一些摩擦、批评和吹毛求疵。先生们,这种现象必须立即停止,我现在要说的是,如果有人不愿意与其它业务部门中的每个人合作,我随时准备接受他的辞职。”

随着第一次世界大战之后的繁荣,C-T-R 迅速发展壮大,到 1920年,在经历了令人印象深刻的一年后,Watson 大胆地做出决定,要求高级经理在 1921年实现公司业务规模的翻番。但就在同一年,严重的经济衰退造成美国经济滑坡,而 C-T-R 的业务量也严重下降。由于已经扩大了产量,并雇用了大量人员,他们需要支付高昂的成本。Watson 被迫裁员减薪,以保持公司的资金流动。

同样是在这些年中,他看到 C-T-R 的制表机越来越落后于竞争对手的产品。尤其是在他看到制表业务是公司未来的关键时,他焦急万分。天平和咖啡研磨机不会使 CTR 成为世界顶级公司。Watson 看到,大公司都已经开始尝试利用制表机帮助它们运行铁路运输业务,处理百货商店的会计业务,并追踪工厂的生产和库存。他最后确定,收集、分类和传播信息将是一个大有前途的业务领域。

1918年,Watson 劝说公司上下合作开展项目,要求合并试验和工程设计部门,以更好地促进公司发展。他还建立了一个研究实验室,并雇用了最优秀的工程师,在 James Bryce 的领导下发明并建造最好的制表、分类和键盘穿孔机器。到 1924年,他使公司重新回到了持续壮大的轨道。

同一年,C-T-R 公司董事会主席退休,Watson 成为 C-T-R 无可争议的领导人。

此时,第二次工业革命正在美国如火如荼地进行。批量生产、分期付款购货和大量的新发明—电视、阴极射线管、冷冻食品、电动缝纫机、洗碗机、真空吸尘器、电熨斗、电炉、电冰箱和烤箱—都推动了“咆哮的二十年代”的经济,并且激发着企业家的想象力。通用汽车的汽车产量超越福特汽车公司。美国钢铁成为世界上最大的公司之一,而通用电气与美国电话电报公司共同成立了 RCA,随后该公司很快成立了 NBC。

Watson 知道,他迟早要将公司的计算测量业务卖出去,甚至可能还会卖掉国际记录公司。这将把 C 和 R 从 C-T-R 中去除。另外,让他苦恼的是,C-T-R 代表三个业务部。他希望为公司取一个类似通用汽车和美国钢铁的名字,这个名字需要能够表现出大气和他的愿景。

他已经在欧洲开设了多个办事处,并且在加拿大和拉丁美洲都设有子公司。在七年之前的 1917年,他合并了加拿大的三个 C-T-R 子公司,并采用了新的公司名称:国际商业机器公司。现在,他认识到,这个名字适合他日益壮大的公司。1924年 2月 14日,他向纽约证券交易所申请使用国际商业机器公司这个名字,简写为 IBM。

C-T-R 的股东、康涅狄格州哈特福德的银行副总裁给 Watson 写信说:“计算-制表-记录公司的名字更好听,要比国际商业机器公司这个名字更令人印象深刻,并且代表丰富的含义。”

当时年仅 10岁的 Tom Watson Jr. 还记得父亲那天下班回到家的情景。“[他] 拥抱了妈妈 [Jeannette Kittredge Watson],并且骄傲地宣布,计算-制表-记录公司从此之后使用大气的新名字:国际商业机器公司。我站在客厅门口想:‘那个小公司吗?’” 有朝一日,Tom Watson Jr.会使 IBM 发展成为世界上最著名的家庭和办公产品品牌。

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