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人类家谱的绘制

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“基因地理工程”是通过分析大量现代人的 DNA 样本而重建人类迁移历史的里程碑工程。该工程于 2005年 4月启动,由 IBM 与国家地理学会共同创建了一个由我们共同遗传资源组成的综合知识库,这种独特资源将持续增强我们对人类历史的了解。

“基因地理工程”:包含我们的历史

在我们每个人身体内部,DNA 都携带着从 60,000 年前出现在非洲的最早人类祖先中遗传而来的记录。由于微小的变异传给了以后的各代人,人类从共同祖先开始的迁移历史可以从活体 DNA 中发现的“血统标记”而重建—如果可以从全球范围内收集到足够的样本量,而且有用于分析这些样本的技术。

项目主管 Spencer Wells 博士说:“有史以来最伟大的历史书是我们的 DNA 中隐藏的记录。”

作为“基因地理工程”的主要协作者,IBM 提供了全公司的专业资源,包括计算生物中心,并提供了先进的技术,用于建立并分析第一个全球基因图谱和变异数据库。IBM 新成立的技术小组与项目组合作,共同开发了用于记录现场收集到的样本的软件。IBM 基金会为 IBM 在该项目中的工作提供资金。

Ajay Royyuru 博士是位于纽约州约克高地的 Thomas J. Watson 研究中心内 IBM 计算生物中心的高级经理。他负责领导 IBM 参与的这个项目,包括分析海量基因数据的新方法。他说:“我们不仅在这些数据中发现让人震惊的血统图谱,而且 IBM 研究小组正在开发全新的 DNA 分析方法,为获得以前根本无法实现的洞察力打开了大门。”

国家地理学会负责 DNA 的采集。这一工作由全球的 11 个地区中心协调,其中每个中心由当地的一位研究员负责管理。这项工程向现场的小组征求样本,并特别注重与当地人的合作。由于现代社会使更广的迁移和更大范围的基因标记组合成为可能,可能帮助追溯人类起源的独特 DNA 库会随着每一代人而逐步减小。因此,在每个地区居住的社区对于确定过去一千年中产生的基因差异至关重要。

“基因地理工程”最初预订的期限为五年,但现在已经运作多年,并在 2011年之后还将继续分析工作—而且其独特的数据库将提供给研究人员使用,并在多年来作为进一步研究的资源。尽管人类迁移的整体历程已经明确,但“基因地理工程”正在添加细节,以加深我们对祖先走出非洲的长途跋涉过程的了解。例如,有些基因标记指出,最早的人类可能已经分为单独的人群,并在几千年后再次聚居在一起。在中东地区发现的欧洲 DNA 签名的痕迹可追溯到 11 至 13世纪之间的十字军东征期间。

除了最初征求的 100,000 名参与者之外,“基因地理工程”还向公众开放。超过 395,000 人通过购买工具包而加入到这个工程中,他们分别提交了一份 DNA 样本以供分析,用于发现他们自己的基因血统,而且结果以在线方式匿名发布。这个工程鼓励公众参与者允许他们的结果以自愿和匿名方式加入到全球数据库中。

这些人包括 Ajay Royyuru 以及其他 14,500 名 IBM 员工。他说,他的结果“提醒我思考并再次肯定了我坚信的事实,也就是我们现在看到的所有多样化人群—包括语言、阶级、宗教等—在历史进程中是最近才出现的,而且与各自显现的明显差异相比,这个地球上的人具有更密切的相互关联。”

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