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网络化的业务场所

IBM 是办公自动化和协同的先驱,这对于在网站和社交媒体上成长起来的一代可能感到意外。从20世纪60年代起,公司将先进的工具和理念结合到日常业务实践中,这不仅揭开了以前被隐藏的信息,而且改变了现代化、知识型企业的工作方式。

1983年的 PROFS 广告

1981年推出的 PROFS 旨在用现有计算机系统上运行的IBM 3270 可视化显示终端代替打字机。在20世纪90年代之前,IBM 全球各地的员工都使用 PROFS 处理电子邮件以及其它系统和支持功能。

PROFS用于开挖隧道

1988至1994年间,在建设英吉利海峡底部的铁路隧道的过程中,PROFS 证明了其作为先进通信工具的价值。负责监督隧道施工的英法公司——Transmanche Link 计算机经理 Jack Elsa 说:"在多语言环境中,通过电话而传达错误信息可能会带来昂贵的代价。基于屏幕的计算机系统已经成为我们的日常通信中不可或缺的设备。"

互联网时代以前的网络

在互联网出现前的几十年内,IBM 就始终联网开展业务运作。20世纪20年代,公司推出了内部电话网络和产品。30年代,IBM Radiotype 成功推出:这是与发报机和远程接收机连接的 IBM 电子打字机。在发报机运行时,击键动作会在远程机器上重现。在40年代初,铁路、代理机构和邮购零售商采用 IBM 40 磁带控制的打孔卡和IBM 57 卡片转磁带打孔卡。IBM 内部远程处理系统于1963年推出,通过专用通信线路传输数据。

PROFS之前的IBM Radiotype

通过使用 IBM Radiotype,两手在标准打字机键盘上的任何操作都可以通过微波或者有线传输线路在任何数量的其它位置同步重现。报告、申请、订单、消息以及几乎所有类型的商业文档都使用这种20世纪30年代的技术即时地传送。

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第一个基于计算机转换办公室间数据流的系统是 IBM® 内部远程处理系统,该系统于1963年在公司内安装,并利用新的 IBM 7740 作为其中枢。系统采用专用的租借通信线路—包括跨洋电缆—在全球各地的办公室间传输商业数据和行政管理讯息。通过实时响应能力,系统允许位于IBM企业总部的中央计算机处理所收到的数据,并且即时响应来自网络中远程地点的查询请求。

电子联网组织的概念随着个人计算机和令牌环在20世纪80年代初的出现而有了新的含义,而令牌环使全球第一个企业内部网得以实现。这些创新促使客户机/服务器计算模式的出现,将 PC 与 IBM 大型机连接在一起,有史以来第一次能够让整个公司以及全球各地的专业人员获得大量的高效工作和协作能力。

该系统就是 IBM PROFS™(专业办公系统)。系统基于 IBM 的虚拟机 (VM) 大型机操作系统,并运行于大型机的用户界面上,即 CMS(对话式监控系统)。PROFS 允许用户收发通知和讯息(电子邮件和即时消息的前身);维护个人日历;获得重要事件的自动提醒;安排会议和会议室;并且存储和检索通知和文档。

"设想一下这样的办公场景:秘书打了一封信,她没有将信装入信封,而是通过电子方式将讯息发送给其它楼层或者几百英里远的另一名打字员。第二名打字员将信打印出来。您可能会说这有点像儒勒·凡尔纳或H·G·威尔斯。实际情况并非如此,波基普西和哈里森的信息系统中心现在就是这种情况。"

"新的办公系统为秘书工作增加了一个维度 "Sterling Forest News

1978年5月
"这是一种自然的进步。邮政服务最先出现,然后是电报、电话和传真。VNET [1972年推出的一个网络,被 200,000 多名 IBM 员工使用;PROFS 是运行于 VNET 上的一个应用程序] 允许全球各地的 IBM 员工几乎即时地互相交流。这已经成为当前公司的一个组成部分。"
L. David Heggie
数据分发网络总监

"非常特殊的传送方式"《Think》杂志第一期

1986年
"据保守估计 … VNET 每年为公司节约超过1.5亿美元。"
George Kettell
VNET项目办公室主管

"非常特殊的传送方式"《Think》杂志第一期

1986年
"在目前的办公系统'星球大战'时代,我们与 100 多家办公自动化公司竞争。据业内人士预测,到1983年,该业务的复合年增长率达到 30%,市值达到60亿美元。"
Gabe Palle
信息系统中心总监

"PROFS 座谈会探讨了未来的办公室"《STF News》,第3期,第11号

1981年9月

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系统包含从数千个内部和外部来源接入新闻信息,同时也支持可全文搜索的产品目录,这样,销售人员能够即时查看 IBM 全面的产品系列。此外,由于 PROFS 系统几乎完全依靠菜单和功能键实现,因此,与依靠命令运行的系统相比,它是相对较容易掌握。

IBM 数据处理部在1981年推出 PROFS 后,它改变了企业通信、协作和处理工作的方式。第二年,白宫为美国国家安全委员会 (NSC) 人员部署了 PROFS 系统的电子邮件系统原型,很快,在需要以集中共享方式通信和工作以及管理日益增多的信息的企业中,PROFS 成为最常见的办公系统。

到20世纪90年代初,所有 IBM 员工都使用 PROFS 系统处理电子邮件和办公室间的通信。PROFS 最终被新的IBM办公产品取代,即 IBM OfficeVision®,它允许用户跨小型机和本地网络以及大型机而共享应用程序并交换数据。在20世纪90年代中期,随着万维网的出现,PROFS 已经过时。

与大型机协作环境相比,Web 的费用更低,适应能力更强,而且更容易使用。尽管 PROFS 具有更高的可靠性和丰富的功能,但它是一个封闭系统—自足与自治,但严格受限,并且难以集成。相反,作为一种开放模式,Web 实现了与外部环境轻松地进行反馈信息交换,将推动互连世界的演进。

IBM并未依赖更强健的闭合系统的成功,而是接受—并采用—Web,比大多数网络时代的竞争对手更快、更全面地开展业务,而且具有更大的影响,更不用说大型企业了。IBM 的内部网门户— w3 —很快达到并超越了 PROFS 提供的应用和功能的范围,能够基于IBM员工的工作岗位、兴趣和项目而为他们提供定制的信息和资源。它逐步发展成为一个通过集成应用系统将员工与内容连接起来的平台,使员工能够实时地交换想法,并以新的方式开展协作。

到90年代末,w3 已经成为 IBM 员工开展工作的全球平台,而在2000年,它提供了 PROFS 从未实现的功能:超越了其它所有渠道—内部或外部渠道—成为更可信、首选且实用的公司信息来源。w3 获得了 IBM 员工的高度信任,他们每周访问250万次,以了解新闻,参加在线学习课程,收发即时消息,举行网络会议,并获得其它关键资源与功能。

w3 发展成为广受赞誉的 Web 1.0 业务协作典范—成为全球最大的平台之一:全球整合的员工队伍的全球整合工具。

几年后,当企业中的电子联网环境再次随着社交媒体和 Web 2.0 技术的出现而改变时,IBM 又一次帮助创造了市场环境。2005年,作为长期支持以负责任的态度参与公开对话和交流想法的一部分,IBM 成为最早为员工制订社会计算准则的企业之一,并且在后来公开了这些准则。

凭借近50年作为网络化的业务场所的丰富经验,如今,IBM 通过许多优秀的实践而接纳数字公民,从而持续地开辟虚拟协作的前沿领域。由于认识到社交媒体已成为渠道沟通的强大介质,公司鼓励每位 IBM 员工利用 w3 上提供的社会计算与社会实现课程,指导 IBM 员工设置在线社会参与方式,并开发相关的技能。指定的 IBM 员工"社交媒体传道人"将负责带领他们的同事前行。

从 PROFS 到 w3,再到不断转变的社会业务,对 IBM 来说,网络化的业务场所并不仅仅是关注效率。它的关注点是企业如何帮助创建一个不断发展的协同创新论坛和工具,从而创造一个更美好的世界。

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