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专利与创新

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1939年 1月 26日,IBM 公司首席工程师 James W. Bryce 向公司总裁 Thomas J. Watson, Sr. 写了一封两页的书信。信中介绍了他开展的研究和专利工作的最新进展。今天,这封非同寻常的书信成了了解 IBM 长期以来作为知识产权开发和保护领域领导者角色的窗口。

Bryce 是美国历史上最多产的发明家之一,在他的事业生涯中,共拥有 500 多项美国和其它国家的专利。在他这封给 Watson 的信中,他介绍了六个项目,其中每个项目都将显著改善普通人的生活。这些项目对采用磁介质记录数据的研究、对光射线用于计算领域的调查,以及与哈佛大学一同计划开发第一台数字化计算机。但另一个项目的意义也许最为重大。Bryce 些到:“我们一直在调查一种计算设备的开发,该设备不采用常规的加法轮,而是使用电子效应,并使用与无线元件类似的管。”

这些调查产生了显著的成果。1940年 1月 15日,Bryce 的主要同事、世界知名的发,发明家 Arthur H. Dickinson 提交了关于“记账设备的某些改进”的专利申请。事实上,这项专利标志着计算历史上的一个转折点。在 Bryce 的监督下,Dickinson 发明了一种使用真空管进行加减运算的方法—这是 20世纪 40年代开始出现的全电子计算机的基本构件,并且在 50年代改变了整个商业界。

这种利用创新成果创造知识产权的模式在 IBM 的发展史中广泛应用。实际上,在 IBM 成立之前,知识产权在公司就被提到了具有战略重要性的地位。

专利创新

专利领导者

IBM 长期以来在专利方面一直保持领先地位。2010年,公司拥有的专利数量共 5,896项,超过了微软、惠普、Oracle 和 Google 的总合。

Hollerith 专利示意图

IBM 创新历史中的第一项专利是 Herman Hollerith 在 1894年 9月 18日发明的制表机。在 20世纪的上半叶,IBM 公司不断地创新打孔卡制表技术。

连续十八年保持专利领先地位

2010年,IBM 连续 18年被评为全球最具创新精神的公司。除了几年的意外情况,公司创造的专利数量每年都在增加。

PEERTOPATENT

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审视专利项目

当前,IBM 为“审视专利”项目提供大力支持。这是一项具有历史意义的重大举措,旨在通过公开审查流程,让各社区参与到审查过程中而提高专利质量。

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美国人口普查工作中使用的制表机的发明人 Herman Hollerith 在成为专职发明人之前,在 1883-84年间作为美国专利局的助理审查员参与了广泛的工作。在离开政府服务部门后不久,他申请了第一项专利—电子计算系统。该系统是 IBM 的前身——制表机公司成立的基础。通过在 1917年雇用工程设计顾问 Bryce,Watson 证明了他认识到单纯发明的重要性。Bryce 的工作并不开发产品,而是提出新的方式并申请专利。1932年,他成立了一个专利开发部门,并雇用了 Dickinson。后来,Dickinson 这样描述老板的风格:“如果他有一个想法,或者正在考虑某件事,他会与大家讨论。通常,他会画出示意图或图纸,以证明他的想法或者他希望做什么。”

这种模式今天仍继续采用。在关系和创新越来越多地通过协作方式实现的世界中,知识产权的概念正经历深远的变革—而 IBM 在采用新体制和新理念创造知识资本方面一直保持领先。公司在一个世纪中不断推动创新的历史表明,在这个新世界中,通过优化知识产权体系而实现最大程度的创新的前提是平衡两方面的关系,即一方面适当地保护个人和组织的拥有权,而另一方面是推动新的、开放的、协作的价值创造形式。

例如,IBM 在 2005年宣布,公司的专利与 Linux 内核不冲突,从而帮助建立了开源操作系统 Linux® 作为主流软件平台。2008年,IBM 联合发起了“生态专利共享”计划,贡献了 28项专利,涵盖环保型业务和制造流程,现可供任何人自由地用于环保目的。

同时,IBM 推出重大举措提高全国专利事务所的业务能力,并推动全社会的创新。2006年,通过与美国专利和版权局以及其它公司合作,IBM 帮助创立了“审视专利”项目。该项目允许专家通过网站对以前的发明提供证明,帮助专利审查员评估专利申请的价值。

这些工作表明,IBM 一如既往地努力开展知识产权的开发与保护。2010年,IBM 凭借 5,896项专利而成为拥有美国专利最多的公司。这标志着公司连续第 18年成为美国专利领导者。

IBM 专家

Manny Schecter

Manny Schecter
首席专利顾问,知识产权法

Manny 在 IBM 公司任职已有 31年时间。他是所有知识产权事务的专家。

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