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PC

个人计算已发展成熟

I love my IBM Personal Computer

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它并不是第一台个人电脑,也不是最先进的电脑。但是,在IBM ® 个人电脑于1981年推出后不久,它就成为一个领先的平台,使个人计算从玻璃房走入了人们的日常生活中。

《They Were There》中的 PC

观看 IBM Centennial 影片剪辑《They Were There》,更多地了解 PC 和其背后的 IBM 员工团队。

但它差一点没有出现。当 IBM 公司总部最初提出概念时,一位高管提出了一个简单的问题:“人们为什么要在家里放一台电脑?”

20世纪 70年代末,在离开办公室时,您都要关闭终端—如果有这样的终端—然后回家。如果您有工作需要在夜里完成,就需要携带一个装满文件的公文包。您需要一支铅笔或者一台打字机,而且如果不知道一个单词怎么拼写,则会使用字典。那时,您就是一台设备。

几家雄心勃勃的年轻公司希望使计算设备走出后端办公室,而进入人们家庭中。 Commodore、Apple、Tandy、Atari 和 Digital Research 将个人电脑的部件集合在一起:微处理器(单个芯片上的中央处理单元)、BIOS(系统引导代码)、只读存储器(通常是用于控制 PC 的固态 ROM)、软盘驱动器、键盘和操作系统。

以前,IBM 的入门级计算机指价值 90,000美元的 IBM System/38微型计算机(当前 IBM IBM Power Systems™ 服务器的前身),或者 50磅重的手提式IBM便携计算机,售价 9000美元。一般的利润是这些计算机售价的 20%至 60%加上随机软件和服务。当时,IBM 的市场价值为 230亿美元,拥有 337,000名员工。

正是在这种前景光明的经济形势下,IBM 入门级系统部门(隶属于公司通用系统分部)的系统经理 William C. Lowe 从佛罗里达州 Boca Raton 到位于纽约 Armonk 的 IBM 公司总部会见 CEO Frank Cary,他当时希望重振个人电脑业务,并希望知道如何去做。Lowe 认为 IBM 不应该而且不能够一直处在边缘领域,并且大胆地告诉 Cary,IBM需要收购一家制造这些新型微计算机的公司,或者自己生产当时无法想象的 1500美元售价的电脑。Cary说:“一个月后给我带来原型。”

之后,事情进展很快。Lowe 很快得到提升,而 Don Estridge 负责这个称为 “Chess” 的项目。Estridge 获得批准,可以不按照 IBM 设计和开发流程生活和工作。Bill Sydnes 接受了硬件开发任务,Jack Sams负责软件,H.L. “Sparky” Sparks 负责营销。负责为新机器编写接口代码的Dave Bradley 说:“在一个月内,我们每天上午会面,讨论这种机器必须能做什么,然后在下午执行上午的决策。”

Estridge 告诉当时在 Armonk 的一组通信专业人员:“我们可以按照自己的方式工作,但要让每个人了解情况。这是我在许多星期内的第 34份演示稿。”

到这时,IBM——在成立 70年之际——设计并制造出了公司销售的几乎所有产品。在经过激烈争论后,团队最后确定,他们需要走出公司,使用“现成”部件快速制造出售价 1500美元的电脑。

他们采用 Microsoft 的操作系统(QDOS,被改名为 PC-DOS,后来被 Microsoft 命名为 MS-DOS 销售),并采用 Intel ® 的 8088处理器。他们选择IBM日本公司的现有显示器和 Epson 的点阵打印机。只有键盘和系统单元采用IBM的新设计。当时,更令人震惊的是,团队选择将 IBM PC 设计为“开放架构”产品,并公布了系统电路设计的技术参考和软件源代码。利用这些信息,其它公司也可以开发软件,并制造自己的外围组件。

1981年 8月 12日,Estridge 和他的团队在纽约市举行的一次新闻发布会上推出了 IBM 5150,引发了持续几个月的媒体关注。新计算机配置了16KB的RAM,无硬盘驱动器,并安装了多个应用程序—包括VisiCalc、电子表格和文字处理器EasyWriter—售价为 1565美元。扩展型号配置了256KB的RAM 和两个软盘驱动器。另一项与常规业务的不同在于:IBM 通过零售店销售 PC,例如 ComputerLand 和 Sears。

媒体很快将该机器称作 “The IBM PC”。三个月后,Lord, Geller, Federico, Einstein 的创意总监 creative director at 推出了查理·卓别林饰演的《小流浪汉》系列广告片的第一部。PC 宣传部总监 Charles Pankenier 之后告诉《时代杂志》,IBM 为何选择以 IBM 的系扣领形象为原形的广告标志。他说“我们是与全新的对象打交道,他们从来没有将IBM视为他们生活中的一部分。”

在两年内,PC 及其直观且轻松的广告成为 20世纪 80年代文化的一部分。个人电脑不再是一种“业余爱好者”现象,而且围绕计算的神秘感和复杂性逐渐消失。人们开始购买 IBM PC,然后是 IBM PC XT、IBM PC/AT、IBM PCjr、IBM 便携 PC,最后是 IBM PS/2,销量从几千台增加到数万台。从 1983年 1月开始,IBM PC在全球各地销售。在销量最好的时期,每个工作日的每一分钟就有一台 IBM PC 销售出去。

1983年 1月 3日,《时代》杂志在著名的 1982年“年度人物”一期中将个人电脑作为封面,并题名“年度机器”。《时代》杂志报道:“… 美国人对汽车和电视剧的持续热爱已经转变为对个人电脑的巨大热情… 技术演进的最终结果已经影响了四十年,而现在已经切实地进入家庭。”

在几家公司对 IBM PC BIOS 进行反向工程之后,康柏、戴尔和惠普等竞争对手都推出了自己的“IBM 兼容型”个人电脑和外设系列,创造了一个持续繁荣的价值几十亿美元的行业。“IBM 兼容架构”成为一种行业标准。而“PC”成为一个通用说法。 也许更重要的是,IBM PC 改变了我们生活的方式。在它出现之前,业内一直在努力打破专业和个人计算之间的障碍:PC 使其成为一种标准。

现在已经从 IBM 公司退休的 Pankenier 说:“它宣布了个人计算的合法化,并且创建了一个生态系统,使我们能够推出技术,并且进行开放系统、应用程序和附加硬件开发以及使用经销渠道。此外,它表明即使IBM这样的大型公司也可以在人们拥有适当自由度时表现出敏捷性。”

个人膝上型电脑和桌面电脑逐渐成为日常用品—低成本的数据和信息存取方式。在创造“PC 时代”的 24年后,IBM 在 2005年将 PC 业务部出售给联想公司——中国领先的 PC 制造商,致力于开发和销售多种PC产品,包括新型的 IBM ThinkPad 笔记本。

IBM 专家

Mark Dean

Mark Dean
IBM 院士,技术战略与全球运作副总裁

Mark 是最初 IBM PC 设计团队的成员,并拥有最初 9项专利中的3项。他后来还设计了 ISA 总线、PC/AT 和 PS2 80s以及70s型号。

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