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以科技保护文化

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俄罗斯艾尔米塔什博物馆建立于 1764年,是世界上最重要的艺术品藏馆之一,汇聚了超过 3,000,000件作品。该博物馆是凯瑟琳大帝时期建造的。230多年后,IBM 与艾尔米塔什博物馆合作,将其建成一个世界上技术最先进的博物馆之一。1997年,IBM 员工建立了一个网站,后来被 National Geographic Traveler 评为“世界最佳在线博物馆”。在俄罗斯、意大利、美国等,IBM 员工与博物馆的艺术历史学家一同成立了这个在线网站。它是艺术世界中将图像技术和互联网联姻的早期典范。

永恒的埃及

IBM 与埃及政府合作创建了“永恒的埃及”——这个意义重大的项目旨在让全世界了解埃及 5000余年的历史。这个项目由三部分组成:埃及著名博物馆“馆藏”、全国历史经典和任何人都能访问的虚拟博物馆。这些组成部分基于一套互相关联的仿制品、景点和人物,共同组成了一个复杂的内容数据库。

访问“永恒的埃及”网站

死海古卷的复活

烧焦腐烂的死海古卷是 1947年在库姆兰洞穴中发现的。这些古卷需要辛苦的修复工作。研究人员谨慎地记录文本的特性,例如文字位置、无法辨认的字母和缺失部分,并将数据存储在 IBM 打孔卡上。通过使用 IBM 705 计算机处理数据,IBM 的 Paul Tasman 研制了一个文本分析软件,用于创建古卷的索引,从而加快了修复过程,并且将研究人员从繁杂的编目工作中解放出来。

组合印度尼西亚的 300,000块迷宫

Borobudur 纪念碑是印度尼西亚唯一最受欢迎的旅游点,已被列入联合国教科文组织世界遗产名录。20世纪 60年代末,印度尼西亚的 IBM 员工和政府部门在为期七年的项目中合作,修复了公元 8世纪的 Candi Borobudur —— 这是世界上最大的佛教寺庙。在该项目中,IBM 计算机识别寺庙底座上破损的石头,并指导修复人员正确地更换建筑内的石头。

利用先进的 3D 建模技术研究名作

1998年,在与杰出的艺术历史学家 Jack Wasserman 合作开展的一个项目中, IBM 计算机科学家为意大利大师米开朗基罗的《Florentine Pietá》的 3D 模型。米开朗基罗本人有意—而且神秘地—在 1553年破坏了雕像的一部分。IBM 研究人员将用特殊的六倍变焦相机拍摄的近 1000张数码照片拼在一起,制作了 20亿数据位的数码复制品,如图所示。创新的技术为学者和其他研究人员研究大型作品提供了一种额外的工具。

几十年来,IBM 人员一直在使用文化项目扩展技术的边界。在这个过程中,他们使学者、博物馆、图书馆和政府机构能够将自己的工作展现给全球各地的人,并让这些人以新的方式了解这些工作。早在 20世纪 50年代,艺术、文学和其它人文机构的学者就开始使用数据库、软件研究与分析工具。尤其是在 20世纪 80年代,国家博物馆和图书馆迅速地探索计算技术以更好的色彩呈现图像的潜力。如今,数字影像已经成为大型博物馆和图书馆中大部分显示屏的标准特性。最近,IBM 采用虚拟世界能力和社交媒体捕捉历史世界,并分享文化体验。

1947年,一个贝多因族牧羊人发现了死海古卷,这部著作包含 40,000块组成的 400份文件,记录了遗失已久的犹太人族群在圣经时代的思考,对其内容的分析几乎超越了人类的能力。所有这些分块必须采用超过 30,000个希伯来语、亚拉姆语和拿巴提语组成的数字化词汇库编成索引。IBM 人员必须修改现有的程序才能读出这些语言。20世纪 50年代,采用意大利语打到卡上的数据在纽约通过 IBM® 705 数据处理系统而移到了磁带上。IBM 的 Paul Tasman 花费三个月时间研制出了跟踪文本中词语频率、使用量和顺序的软件。在以后的几十年内也进行了其它的分析。

20世纪 60年代,IBM 人员帮助修复了印度尼西亚的 Candi Borobudur —— 世界上最大的佛教寺庙,也是世界第八大奇迹,距今已有 1200年历史。由于地基下沉和墙体裂缝,它面临着坍塌的危险。在这个为期七年的项目中,IBM 人员开发了系统,用于追踪超过 300,000块石头、雕像和雕塑作品,因为寺庙需要被拆除,然后再装配到一起。

20世纪 90年代,西班牙塞维利亚的 Archivo General de Indias 面临着这样的挑战:如何保护并让学者了解 15世纪 90年代至 19世纪 20年代间西班牙的新世界殖民地记录。历史学家需要清晰的照片,以及准确的综合目录。IBM 西班牙公司、文化部、Foundation Ramón Areces—都位于马德里—和 Archivo 共同开展了这个数字化项目。如今,学者可以通过世界上第一个数字图书馆而在家庭办公室内使用许多脆弱的西班牙语文献。

1994年, IBM 人员采用数字成像、分布式处理和新的数据库软件,帮助拥有 500年历史的梵蒂冈图书馆—保存着关于西方文明的一些古老的珍贵文献—利用技术将图书馆服务提供给全球各地的学者。这是一次前所未有的协作,实现了通过互联网访问具有历史和文化意义的珍贵的中世纪的手稿。这次合作还帮助为具有类似目标和规模的项目定义了技术、财务和实践方面的挑战。1998年,IBM 采用最先进的建模和图形软件制作了米开朗基罗 Florentine Pietá 的 3D 渲染图形。这件作品的一部分被米开朗基罗自己损坏,之后被他的一个助手修复。数字成像能力使专家能够看到作品损坏前的状态。

半个世纪以来, IBM 一直利用技术帮助保护埃及历史,并展现给游客、学生和学者。这项工作从 20世纪 50年代复杂的索引开始,逐步发展到 20世纪 90年代中期的交互式多媒体技术。“永恒的埃及”项目——目标是重现 5000多年的埃及文明——是 IBM 、埃及通信与信息技术部、Bibliotheca Alexandrina下属的文化和自然遗产文献中心 (CULTNAT) 和埃及古物最高委员会之间独特协作的结晶。技术是文献保存的关键实现工具,是文化遗产保护的重要组成部分,并将继续用于保证将整体观念带到埃及文化遗产保护的经验中。

从解密古文字到保护宏伟建筑,从制作世界历史记录的数字化图书馆到建立交互式文化网站,IBM 人员几十年来在保护历史以及使人们能够触摸生动、鲜活的历史方面扮演着至关重要的角色。

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