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Radiotype 无线数据传输

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1941年底,塑造了“最伟大一代”的全球冲突不断加剧,各国的竞争集中于推动并开发雷达、声纳、无线电和其它技术。50多个国家加入到了六大洲的海陆空战争中,而且拿破仑的名言——“战争的秘密在于通信”——同样适用。IBM® Radiotype 使美国陆军能够以电子邮件的速度发送手写的消息——比电子邮件的发明早 30年。


绕世界半圈

尽管并不是由 IBM 官方赞助,但 Thomas J. Watson Sr. 总裁在 1933年至 1935年间帮助为 Admiral Richard Byrd 的第二次考察提供了资金,前提条件是 Byrd 携带并使用 IBM Radiotype。在探险结束时,Byrd 使用 Radiotype 从位于南极洲小美利坚站的探险基地向新泽西发回了 “WATSON” 一词,历经 11,000英里。Byrd 采用 IBM 总裁的名字,将南极洲的毛德王后山脉命名为 Watson Escarpment。


在几分钟内行遍全球

在二次世界大战期间,Radiotype 作为一种通信工具对美国军事产生了最大的影响。Radiotype 安装在位于旧金山、火奴鲁鲁、巴拿马和波多黎各的美国陆军通信兵团总部,位于纽约、亚特兰大、代顿、奥马哈和西雅图的指挥站,以及位于华盛顿五角大楼的美国陆军通信中心。


最高机密的第二职业

二次世界大战期间,在开发 Radiotype 的过程中,IBM 工程师 Steve Dunwell 受雇于美国通信兵团军官,志愿提供密码服务。五十年后,Dunwell 和 IBM 透露,他和一个工程师小组研制了一台最高机密的计算机,用于对拦截的敌方情报进行解码,并传送给智囊小组,帮助盟军开展行动。

Signal Corpal, United States Signal Corpal, United States

每分钟一百个字

1942年 10月 23日,美国陆军通信兵团收到了一条 Radiotype 消息。在发报打字机上打出的消息可以通过短波无线电信号复制到全球各地指挥站的任意数量的接收打字机上。通信兵团以前必须使用摩尔斯代码传送无线电消息,对于这种方式,一名记录员将代码打印到磁带上,供受过专门培训的操作员翻译之后输入到打字机。Radiotype 通信方式自动输入到打字机,而无需接受过摩尔斯代码培训的操作员。

Walter S. Lemmon 是一位具有开创精神的无线电发明家,他也是 Radio Industries Corporation 的总裁。他在 1931年和两名同事一起研制了一个原型。两台打字机通过短波进行通信——一名操作员可以在发报打字机上输入一条消息,而包括退格和大写在内的击键动作都在另一端的接收打字机上重现。IBM 总裁 Thomas J. Watson Sr. 说服 Lemmon 和他的同事加入 IBM,而且 IBM 在 1933年购买了 Radiotype 的版权,同年,公司购买了纽约罗彻斯特的 Electromatic Typewriter Corporation,正式进军打字机业务领域。

到 1935年,IBM 的 Radiotype 业务部开发出了令人满意的型号。该产品针对商业机构,用于在写字楼和部门、工厂和家庭办公室、或者不同地区的不同分公司之间通信。1935年,在 Admiral Richard Byrd 从南极洲小美利坚探险基地向 11,000英里之遥的新泽西 Ridgewood 发送 Radiotype 消息 “WATSON” 之后,它证明了信号可以在更远的距离间传播,而不局限于办公室之间。

凭借其使横跨大陆的通信成为可能的能力,Radiotype 成为 Watson 的“通过世界贸易实现世界和平”的愿景的组成部分。这位 IBM 总裁认为,世界各国之间更好的通信有助于消除冲突。Radiotype 只是 IBM 为实现这一愿景而收购或者开发的产品线之一。

1941年,随着美国即将加入二次世界大战,IBM 将多台 Radiotype 租给美国陆军通信兵团,用于在兵团总部之间进行通信。美国陆军通信兵团在四分钟内将一条消息发送到世界各地。在高峰阶段,设备每天传送 5000万字。实践证明,这一能力对于在太平洋、欧洲和地中海地区参加军事行动的几百万美国人非常有利。

在二战结束时,美国军队将 Radiotype 设备归还 IBM。尽管在战争中大获成功——一名陆军中尉将 Radiotype 称为是为二战开发的信息产品中“最令人印象深刻的发明”——但 IBM 决定不将 Radiotype 用于民用。IBM 总裁 Thomas J. Watson Sr. 认识到,Radiotype 将是 IBM 最大的客户之一—— AT&D 销售的电传打字机的直接竞争对手。Radiotype 业务部在 1945年卖给了Globe Wireless,而电子邮件在 1971年才出现。

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