跳转到主要内容

SAGE

第一个全国防空网络

100

1949年 8月 29日,苏联第一颗原子弹爆炸,随后,美国政府确定需要建立一个实时的先进防空系统。政府将这项工作交给麻省理工学院 (MIT),而 MIT 又召集企业和其它机构设计一套覆盖整个北美洲的在线系统。该系统利用了多项技术,其中许多技术当时并未出现。这项任务能否完成?必须完成。这个系统必须像现代化空中交通控制系统监控飞行器那样,观察、评估并且传达收到的威胁。

上岗:1956年的 Sage 计算机

这段 1956年的录像讨论了 SAGE 项目,以及该项目如何帮助防御控制攻击。

这标志着美国政府在冷战期间为警告和拦截空中攻击而实施的全国防空系统—— SAGE (半自动地面环境)的开端。这个数字化系统的核心— AN/FSQ-7 计算机—由 IBM 开发、构建并维护。SAGE 是 20世纪 50年代全球最大的计算机项目,带领 IBM 进行了新的计算领域。从 1952年到 1955年, SAGE 为 IBM 创造了 80% 的计算机业务收入,而到 1958年,参与该项目的 IBM 员工人数超过 7000人。SAGE 创造了大量的技术创新,而且 IBM 将这些创新融合到了其它计算机产品中。

IBM 的 John McPherson 带领与 MIT 最初的对话,而且高层管理人员很快认识到,这可能是自从 20世纪 30年代赢得社会保障投标项目以来最大的数据处理机会之一。据当时游说父亲和其它高级管理人员迅速进入计算机市场的 Thomas Watson, Jr. 回忆,他希望"排除一些障碍",成为项目的核心成员。"为了赢得这份合同,我付出的努力比我一生中的其它任何销售项目都要多。"其他许多 IBM 员工也是如此:工程师设计组件,然后设计计算机;销售人员确定设备价格并进行合同谈判;高层管理人员说服 MIT 与 IBM 合作;其他员工与多家企业、学术机构和军事人员一同实现项目的成功运行;而其他人为 SAGE 安装、运行并维护 IBM 系统长达 25 年时间。

系统的在线特性表明,一个新的计算世界有可能形成——而且在 20世纪 50年代,IBM 对这种数据处理技术了解超过其它任何公司。随着开发可靠的在线系统的能力成为现实,其它政府机构和私人企业开始与 IBM 讨论为它们建造可能的在线系统。其中有些项目同时进行,例如美国航空的在线订票系统——半自动业务研究环境 (Sabre) 的开发也由位于纽约波基普西的 IBM 员工完成。

1952年, MIT 选择 IBM 建造作为 SAGE 核心的计算机。MIT 项目领导人 Jay W. Forrester 后来称,之所以选择 IBM,是因为"在 IBM,我们看到了比其它企业更高程度的目的性、整合和团队精神,以及 IBM 研究机构、工厂和现场维护队伍之间更密切的联系。"凭借以前为军事机构建造先进的电子系统的经验,公司掌握了必要的技术能力。

IBM 很快开始运作,到 1953年末,公司共为项目指定了大约 300名全职 IBM 员工。工作在 IBM 位于纽约波基普西和金斯顿的工厂和 MIT 所在地——马萨诸塞州剑桥开展。公司需要新的存储系统; MITRE 和系统开发公司(RAND 公司成员)编写软件,其它厂商提供组件。1956年 6月,IBM 交付了 SAGE 中使用的计算机的原型。媒体报道将其称为"电脑”。它可以自动计算最有效避开攻击所需使用的导弹和飞行器,同时让军事指挥官了解空战的全局形势。尽管这在当今的世界开起来习以为常,但却是计算利用的飞跃。SAGE 于 1963年部署完成,它由 23个中心组成,每个中心都配有单独的 AN/FSQ-7 系统,这个系统实际上由两台机器组成(其中一台备用),二者协调运行。最终,IBM 安装了 54个系统,它们之间是互相协作的关系。SAGE 系统一直服役到 1984年 1月,被新一代防御网络取代。

SAGE 对 IBM 公司和整个 IT 行业贡献了大量创新技术。这些创新技术包括比以前的技术运作速度更快且存储更多数据的磁核存储;实时操作系统(业界第一);高度规范的编程方法;重叠计算和 I/O 操作;数据通过电话线的实时传输; CRT 终端和光笔的使用(业界第一);冗余和备份方法与组件;以及当时最可靠的计算机系统(无故障运行时间)。它是计算机第一次在分散的地理位置的在线实时应用。在 20世纪 50年代下半叶,这个项目实现的技术创新被 SAGE 工程师移植到了新型 IBM 计算机中,因此,公司很快能够在设计、制造和维护复杂系统方面利用所学到的经验。

IBM 专家

Timothy Wholey

Timothy Wholey
全球航空与防御咨询事务主管
Tim 帮助全球的航空与防御客户优化其业务运作。这包括满足政府机构和商业航空公司的关键任务技术要求。

Content navigation