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第一个企业纯科技研究实验室

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美国第一个企业纯科研实验室是让人感到陌生的地方。在 Thomas J. Watson Sr. 于 1945年在位于哥伦比亚大学的临时总部建立 Watson 科学计算实验室后的一年,IBM 研究人员搬到了校园附近以前的联谊会房子中。在这里,许多世界顶级的年轻科学家忙碌地使用计算机研究从原子裂变到月球轨道等方方面面。据描写美国企业实验室演变过程的一书《明天的引擎》的作者 Robert Buderi 说:“对于行业来讲,实验室与哥伦比亚大学的独特联系标志着利用大学人才并增强与学术机构联系纽带的新思路。”


Watson 科学计算实验室


Watson 科学计算实验室内部


Watson 科学计算实验室的工作人员


Watson 科学计算实验室的工作人员


Watson科学计算实验室上课的学生
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Watson 的举措标志着 IBM ? Research 虽然简陋但极具雄心的开端。该机构现在已成为著名的企业科学研究机构,在分布于全球的九座实验室中有 3000名专业人员。从 1945年起,IBM 科学家和工程师帮助开辟了信息化时代,在许多领域实现了突破,例如信息存储、半导体技术、数据库软件和计算机系统。在发展过程中,IBM 员工因发明扫模式隧道显微镜—对纳米技术的发展具有关键作用—以及发现高温超导体—有潜力显著改进电网的性能—而获得了诺贝尔物理奖。

在 IBM 于 1945年 2月 6日宣布在哥伦比亚大学成立实验室时,通用电气和 AT&T 等其他公司早已成立了企业研究与开发部门,但这些公司主要注重应用科学和产品开发。Watson 实验室的第一位主任 Wallace J. Eckert 允许研究人员探索自己的兴趣,而不必关心业务要求。1952年加入实验室并在后来成为 IBM 研究部主管的 Gardiner Tucker 说:“Eckert 提供了非常高的学术自由度,即使并非技术学术。”

从此之后,IBM 率先提出了一个又一个研究理念。公司在 1956年成立了独立的研究部门,将位于纽约市和纽约波基普西、加利福尼亚州圣何塞以及瑞士苏黎世的小型实验室整合在一起。最初,IBM 研究中心的资金来源主要是企业管理层。随着时间的推移,一部分工作逐渐与公司的产品开发组织更密切地协调,并由该组织提供资金。近年来,科学家们越来越多地与客户直接合作。这些所谓的业界第一的项目为解决客户的问题提供了最新的突破性研究成果。

20世纪后期,美国出现了许多著名的企业研究实验室,包括 AT&T 贝尔实验室和 Xerox Palo Alto 研究中心。IBM 始终专注于在研究领域投资,即使是在 20世纪 90年代中期的困难时期。自此之后,IBM 研究中心的目标对于公司起到了举足轻重的作用。研究中心将科学研究与工作结合在一起,为公司的业务部门提供了领先的创新成果。

实验室还开始与全球的政府部门和大学研究实验室大力合作。通过在美国、澳大利亚、中国、印度、爱尔兰、沙特阿拉伯、瑞士和中国台湾的十几个“联合实验室”,IBM 研究中心能够缩减预算,并且与世界上最优秀的人才合作。IBM 研究中心主管 John E. Kelly III 说:“现在,整个世界都是我们的实验室。”

最近,IBM 研究中心持续确定 IBM 的技术发展方向,并且帮助制订公司的长期战略。通过每年一次的旨在确定主要信息技术的“全球技术展望”活动,研究主管帮助识别数据分析对于企业、政府和社会日益重要的意义。这项活动促成了 IBM“智慧的地球”的诞生——利用物联、互连和智能化能力,增强对所有数字化方面的理解和管理。负责研究战略和运作的 IBM 院士 Mark Dean 说:“这是一个令人振奋的时刻。我们看到,分析能力使我们能够利用知识事件,从而获得深入的洞察力,提高预测能力,并且做出更好的决策。”现在,研究科学家们正努力率先发现将“智慧的地球”愿景变为现实的新技术。

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