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电动打字机

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IBM® Selectric 打字机是一项重大创新,使商用打字机市场发生了彻底的变化。它提高了速度、准确度和灵活性,使人们能够打印出书面文字,并且为将打字机键盘作为人机交互的主要方法铺平了道路。

Selectric 打字机

01/03
1961年推出的 Selectric 打字机一夜成名。IBM 销售员 John Vinlove 在 1986年向《USA Today》这样讲述打字机 25周年的故事:“[Selectric] 一经推出,前 30天的销量就超过了六个月的销量预测。据预计,我们的分公司将销售 50到 60台,而实际销售了 500到 600台。”生产厂在第一年的Selectric打字机产量预计达到了 20,000台。到 1961年底,产品的订单量达到了 80,000台。到 1986年,Selectric 打字机的销量超过了 1300万台。在 25年多的时间内,大多数办公桌上都可以见到 Selectric 的身影。

Selectric 由 2800个部件组成,其中许多部件是从头开始设计的,这对于从 20世纪 30年代就开始进入打字机业务领域并成为领导者的IBM来说也是一场重大的改变。Selectric 在销售之前经历了长达七年的时间才克服了制造和设计的挑战。

从外在来讲,Selectric 打字机创新的核心是采用高尔夫球形的打印头代替传统打字机的打字杆支架。这一设计消除了快速打字的致命缺陷:卡住的打字杆。由于没有卡住的杆,打字员的速度和工作效率显著提高。

高尔夫球形装置是由 Horace “Bud” Beattie 带领的一个工程设计团队设计的。据 1961年的 Selectric 广告称,团队成员“忘记了过去五十年的打字机设计,开始探索新的设计方法。”第一个打字头设计的形状更像是一个蘑菇,但在 Beattie 的指导下,IBM 工程师 John Hickerson 修改了打字头,最终形成了球形设计。

设计的另一项创新—可更换的打字机字体—来自于世纪之交出现的 Blickensderfer 打字机。尽管没有文件记录,但据说 Selectric 的名字也是受其启发,将这个可更换字体的选择加入到电动打字机中。通过使高尔夫球能够更换,Selectric 允许使用不同的字体(包括斜体字)、科学记数法和其它语言。随着 1964年加入了磁带系统用于存储字符,磁带 Selectric 打字机 (MT/ST) 型号成为第一种类似字处理的设备。

Selectric 的美学设计由 Eliot Noyes 负责,他是著名的架构师和工业设计师,在 IBM 担任设计顾问总监长达 21年。他制作的优雅的曲线外形适应Selectric 打字机的固有功能;高尔夫球,横跨在页面上,消除了传统的回车。这使得 Selectric 能够在更小的空间内运行,并且为新的形状提供了可能性。对于 Selectric 来说,Noyes吸纳了意大利 Olivetti 打字机的一些雕刻艺术元素。这成为 IBM 工业设计和产品创新一种专利型的高水平设计理念。Jane Smiley在《Writers on Writing》第二期中写到:“可以说这是一种写作者的机器。”

Selectric 打字机作为第一种计算机终端的角色并不为人熟知。尽管个人电脑、笔记本电脑和文字处理软件可能已经抛弃了纸质打字机,而换成了20世纪的产品,但 Selectric 是具有革命意义的 IBM System/360的键盘输入的基础。Selectric 的一个经过修改的版本,即 IBM 2741 Terminal,插入到 System/360中,使更多领域中的工程师和研究人员开始与计算机对话和交流。

然而,对 IBM 计算机科学家Bob Bemer来说,Selectric代表了“个人生活中最大的职业失败”。Bemer率先创建了“美国信息交换标准代码”,即ASCII,而且目前仍然用于定义计算机的字母表。在IBM位于肯塔基州列克星敦的打字机工厂已经开始生产Selectric的原型时,Bemer查看了Selectric 打字机的规格。对他来说,Selectric会自然地成为一个计算机键盘。他坚持认为打字球应设计为包含 ASCII 所需要的64个字符,而并非打字机标准的 44个。这样,Selectric 。据Bemer回忆,其他人对此不屑一顾。结果,Selectric永远无法处理ASCII,而是采用了基于高尔夫球倾斜旋转命令的独特代码。尽管Bemer认为这是他的失败,但工程师仍然继续装配Selectric打字机,使其成为第一代计算机键盘与输入设备。

1971年,Selectric II问世,它采用更尖的角和更直的线条,并有了新的功能,例如将“间距”从每英寸 10个字符改为 12个,并且从 1973年开始,利用色带纠正错误。最终的型号 Selectric III 在 20世纪 80年代销售,具有更先进的文字处理能力和 96个字符的打印部件。但随着个人电脑和菊轮打印机开始成为主流,Selectric 品牌在1986年退出市场。

IBM 专家

Ed Brill

Ed Brill,
消息与协作业务总监

Ed 在 Lotus Software 公司工作了 15年时间,并且在消息业务领域拥有长达 20年的丰富经验。他的业务领域包括销售、营销、产品管理、产品营销以及竞争情报。

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