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自助终端的创新

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当人们在 20世纪 80年代购买价值数千万元的 PC 和在 90年代购买数亿元的手机时,一场变革正在悄悄地发生。然而,我们很容易忽略移动计算领域变革的另一个维度—与互联网连接的终端的使用。

1970年,IBM 与美国航空和美国运通合作研制了世界上第一个自助式机票购买终端。在最初试运行期间,使用这种试验性的设备的近 1500人对其给予了高度评价,其中 99% 的人表示会再次使用。

IBM 终端

目前,IBM 终端在世界各地都可以看到。无论是在机场、火车站还是大型连锁宾馆,IBM 已经安装了 8000多台具有领先的创新自助服务能力的自助终端。这些终端根据客户独特的需求而定制,不仅缩短了购票和签到的时间,而且降低了相关的成本。此外,通过允许乘客无需到购票柜台即可购票,对于那些希望直接与客户代表交流的人来说,线路可以缩短—这提高了具有不同需求和期望的人群的客户满意度。

无障碍终端

自助终端不一定方便每个人使用。听力丧失、视力受损和行动不便的人群只是残障人士难以或者根本无法使用自助终端的几个障碍。2007年,IBM 研究院成立一个专家小组,他们负责为帮助满足身体残障用户的特殊需求而开发解决方案。新特性包括带有音量控制的标准耳机插孔、静音识别硬件、语音输出和分层语音帮助、屏幕加亮以及供灵活性受限的用户使用的特殊键盘。

加密数据

20世纪 60年代末,Horst Feistel 担任 IBM 全新加密研究组的主管。这个研究组的任务是创建一种加密方法,帮助为英国 Lloyds Bank 的取款系统提供数据安全保障。到 1971年,Feistel 和他的小组开发了著名的 Lucifer 分组密码。Lucifer 是第一个国际公认的商用数据加密算法——数据加密标准 (DES) 的前身。今天,数据加密在任何敏感信息交换地点都可以发现—包括信用卡购物、电子邮件以及智能电话。

自助终端已经遍布世界各地:银行、写字楼和咖啡馆,然后扩展到大城市的街道上和小社区内。自助终端曾经被认为只是自动取款机,或者叫 ATM,而如今,这些自助终端在提供各种交互式服务—从在机场或火车站购买和打印登机牌或火车票到测试最新的视频游戏以及租借 DVD。事实上,自助终端已经出现在几乎所有行业和世界上的绝大多数国家中。这一切都从刷卡开始。

现代化自助终端中的特性就像信息时代的一个畅销歌曲专辑。计算机、磁条、PIN 码、扫描仪、打印机、取款机、安全网络、互联网和加密只是当前自助终端中不断改变世界的技术中的几个例子。IBM 的职责是创造或者改进这些技术,而且公司已经帮助创造了一个自助终端能够不断兴旺发展的环境。

20世纪 70年代初,北卡罗来纳州雷利和其它地区的 IBM 员工与美国百货零售业合作开发了通用产品代码,也叫 UPC 或条形码,并且开发了突破性的扫描技术,用于追踪库存并加快在结账台的付费。这最终促成了当前的自助结账台的出现。磁条 — ATM 普及和成功的前提要素—最初由 IBM 在20世纪 60年代初为美国中央情报局开发。在英国,当地银行和 IBM 合作实现了自助银行的创新;1972年,一款新产品 — IBM® 2984取款终端—在 Lloyds Bank银行开发成功。这是自助终端最初普及阶段的一个重要里程碑。后来,触摸屏使用户无需借助这些卡就能够接入终端选择商品,或者查看旅游信息。

20世纪 70年代, IBM 开始在银行安装 ATM,并在零售店安装销售点终端。IBM 在 1983年推出的 IBM 4730个人银行机在商店、银行和工作地点被广泛采用。到 80年代末, IBM 开发了两代产品,将 ATM 和自助终端与商店内或银行内的电脑连接。随着技术的持续发展,自助终端的体积不断缩小,更多便携设备可放置在写字楼大厅的墙壁上,而且独立的自助服务设备可在公园以及人行道上安装。

随着时间的推移,自助终端进一步渗透到我们的生活中:利用自助终端在邮局购买邮票,乘客在机场签到—甚至在日本的卡拉OK歌厅内用在 Joysound Karaoke 控制器中,而如今,这些设备也用于点餐。

在将磁条技术应用到包含计算、网络以及物理和数字分配方式的不同行业和领域方面, IBM 面临着多方面的挑战。自助终端必须使消费者容易使用、高度精密和准确,并为利用该技术的企业和政府提供最新的信息。20世纪 90年代,自助终端必须能够通过互联网接入,而且体积更小,并具有高度移动性。随着这些方面的实现,自助终端的数量迅速增加。仅以美国为例,21世纪初期,自助终端数量超过了 131,000台,这还不包括 ATM。全球目前有几百万台自助终端。

如今, IBM 及其业务伙伴正不断扩展自助终端应用的边界—注重可靠且坚固的技术、安全性以及残障用户的易用性。

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