跳转到主要内容

思考文化

Tab navigation

当 Thomas J. Watson Sr. 在 1914年到达位于纽约市的计算-制表-记录公司时,他面对的是一个三年前通过合并位于不同地区的三个小公司而形成的公司。其中一个位于纽约,一个位于华盛顿特区,而另一个位于俄亥俄州。多年来,这三家公司并未作为单个企业运作。Watson 深知,他的一个最重要的任务是将这三个组织融合在一起—不仅是业务运作方面,而是要采用一套统一的信念和工作流程。

今天,我们将这种结缔组织称为企业文化,而麻省理工学院斯隆学院教授 Edgar Schein 作为该词的发明人,将其定义为“一系列的内隐假设,有关一群人如何分享和决定他们的认知、思想、情感以及公开行为的程度。”Watson 被视为第一个有意识地在整个公司中创造一种文化的商业领导者。Tom Peters 和 Robert H. Waterman Jr.在他们的现代化商业经典著作《追求卓越》(In Search of Excellence)中,将针对个人创造基于价值的有力管理理念的能力视为长期成功的关键之一。这本书着重介绍了 IBM 的经验:“真正使这些公司发展的是结构装置、体系、风格和价值,所有方面互相补充,使这些公司真正能够通过普通人实现非凡成就。”

Watson 并没有浪费时间去尝试在分散于多地的 C-T-R 公司创造强有力的文化。他很快提出了公司的口号,即“THINK”,他在全国现金出纳机公司担任销售经理时就提出了这个口号。实际上,这个口号更适合他的新公司。C-T-R 的记账和测量设备帮助人们更快、更精确地工作。展望未来,Watson 认识到,能够帮助人们思考的机器一定会大有前途—而且雇用那些能够设想、设计、制造和销售这些机器的人员的公司也将面临巨大的机遇。鼓励每个人成为思想者是将 C-T-R 凝聚在一起的关键,包括装配线工人和工程师、销售人员及秘书。

THINK 口号是他在 1911年的一次 NCR 销售经理早会上提出来的。那天,经理们对于如何提高业务表现没有提出良好的想法。由于感到灰心丧气,Watson 走到会议室前面训斥了他们一顿。他大声吼道:“我们每个人的问题是我们都没有充分地思考。知识是思想的结果,而思想是我们的业务以及任何业务成功的关键。”他当即决定,THINK 将作为公司的口号,并要求下属在第二天早上将黑体字的 “THINK” 标语牌挂到会议室的墙上。

1924年,C-T-R 变成了 IBM,THINK 成为保持公司凝聚力的提醒口号。在这个口号最流行的时期,THINK 标志在无数个 IBM 办公室的桌子和墙上随处可见;公司出版了一份员工杂志,起名《Think》;许多 IBM 员工的随身携带的笔记本封面上都印有 “THINK”。

THINK 可能是一粒种子,但它只是 IBM 文化的一个方面。多年来,公司制订了一套正式的基本理念,旨在指导员工的行为:

“我们认为,一个组织只有愿意承担看似不可能的任务才会胜出。” Thomas J. Watson Jr.在 1962年对哥伦比亚大学的听众这样解释:“致力于做到他人所不能做的公司是提出发明、实现发明并推动世界向前发展的公司”。对于持续重新思考的原则和基本理念的重要性,IBM 员工在 2003年的一次题为 Values Jam 的全球在线交流活动中也重新审视并且确定了公司的核心价值。

公司文化的一些重要元素并没记录下来,但与记录成文的那些价值同样重要。这些元素包括人们的着装方式—IBM 近年来规定的蓝色工作服—人们在压力下的行事方式。在 IBM,公司文化的一个关键元素并且是其长盛不衰的重要因素是其不仅愿意容忍,而且积极鼓励激进的思考。IBM 将此称为“野鸭精神”。正如 1980年加盟公司的 IBM 研究院院士 Bernard Meyerson 所说:“大多数地方都难以容忍像我这样有颠覆性思想的人。IBM 并不完美,但如果你愿意争论,而且你的论点是以事实为依据,则你就会获胜。”

多年来,IBM 认识到文化并不仅仅是一个管理工具;它是管理的本质。这意味着员工在做出正确的决策时,并不是因为他们被要求做什么,而是因为他们知道做什么。在这种情况下—当您能够培养一种基于思考的企业文化时—您就可以保留这一文化,并指导企业经历变革。

Content navigation