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跟踪传染病

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1976年,世界卫生组织 (WHO) 利用 IBM System/370 在联合国位于日内瓦的国际计算中心精确地确定天花的趋势和暴发情况,从而能够向最急需的地区分配有限的人力和资源。这一工作在几年后消除了这种疾病在普通人群中的流行。

来自 IBM 档案

1970年 6月推出的 System/370 销售宣传册中的图片。

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从此以后,IBM 在利用技术改善医疗水平方面逐步发展成为领导者—从通过识别趋势和人口统计特征而帮助阻止疾病传播到提高政府机构应对流行榜的能力。IBM 通过投资开展跨学科研究,开创了医疗与生物无机化学的新时代,这—与系统化思考和分析方面的机构优势相结合—帮助研究人员更好地了解信息系统的有机、突发特性,无论是在业务、城市或疾病领域。

如今,IBM 研究人员正与 EuResist Network —德国、意大利和瑞典大学领导的一个科研协作项目—合作,专心创建针对具有特定病毒特征的患者的 HIV 复方药物治疗的预测模式。基于 Web 的分析工具允许医生输入患者数据,之后就可接收到最佳药物处方的建议。经过证明,这些建议的准确率超过 76%,在 90% 的情况下都战胜了人类专家。

2008年,IBM 与核威胁倡议组织的全球健康与安全组织及中东传染病监测联盟合作开发了一项独特的技术,实现了健康信息共享方法的标准化,并自动分析传染病的暴发,从而帮助控制疾病,最大限度控制其影响。基于 Web 的门户系统——公共健康信息联合体 (PHIAD) 为公共健康组织提供了正确的决策工具,用于快速有效地应对传染病暴发—即使是跨地区和政治边界。PHIAD 采用准实时信息帮助实现快速响应,并帮助在全国和国际范围内以适当的隐私保护措施实现数据的安全交换。

IBM 还创建了全球网格大同盟,这是一个慈善组织,允许来自世界各地的志愿者捐助自己的电脑处理能力,以帮助解决大型的分析挑战。IBM 为全球网格大同盟提供免费托管、维护和支持,并提供硬件、软件、技术服务和基础设施专业知识。截止到目前,全球网格大同盟已经帮助解决了 HIV/AIDS 药物、肌肉萎缩症、人类基因组和蛋白质折叠的开发、清洁能源研究,以及专门改进全球高营养水稻适应性的项目。

2006年,IBM 和全球 20多个著名的公共健康机构(包括世界卫生组织和美国疾病控制与预防中心)宣布推出全球流行病防御计划——这项共同推出的计划旨在帮助阻止传染病的传播。IBM 科学家在公司位于全球的研究实验室中成立了医疗“创新中心”,与全球医疗团体一同开展这一计划。

在开发出用于帮助预测传染病传播的 IBM Spatiotemporal Epidemiological Modeler (STEM) 工具后,IBM 将 STEM 作为一种开源工具捐赠给 Eclipse 项目。Eclipse 由 IBM 在 2001年 11月创立,由软件供应商以供应商中立的开放、透明社区的形式组成的联盟提供支持。

STEM 是一个与平台无关的应用系统,允许用户创建新传染病的模型利用 STEM,研究人员和公共健康官员能够了解疾病在一段时间内的传播情况,并制订出预防措施,以帮助阻止疾病的传播。

在 2009年到 2010年,墨西哥城发现自身是 H1N1 流感传播的中心。由于大约一半的墨西哥人口都居住在该市,墨西哥城政府官员担心这次流行会像 1918年的西班牙流感那样导致 5000万至 1亿人死亡。

由于已经有 6000-7000 确诊病例,政府与 IBM 联系,希望 STEM 可以帮助计算疾病的传播情况。在与联邦地区政府 (GDF) 开展的一个免费合作项目中,IBM 带领 GDF 举行了一次关于 STEM 和 PHIAD 的讨论会——这是一个随需应变的公共健康行业系统,用于共享临床和公共健康数据。

在官员采取预防措施关闭学校和饭店7到9天后,IBM与GDF合作,采用STEM衡量疾病的影响。研究表明,他们的政策帮助将传播速度降低了22%。

STEM 目前用在许多领域中。IBM 与以色列疾病控制中心合作,预测并追踪季节性流感的传播。来自泰国的动物传染病研究人员在参观美国时听说了 STEM,并且考察了使用这一工具创建蚊子密度的模型。

在佛蒙特州,IBM 研究人员使用 STEM 制作该州的疾病暴发模型。他们创建了镇/城市的模型,并使用运输途径—洲际铁路和公路—作为疾病传播的通道。他们正在调查流行性感冒在多种场合中的潜在传播情况,并考察多个干预措施如何控制疾病的传播。

从世界领先的研究项目到国际合作,IBM 持续规划世界利用技术控制疾病暴发、改善医疗水平和挽救生命的方式。

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