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探索海底新疆界

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1965年,六名“海中作业员”生活在地中海水下 100米,在一个叫做 Conshelf III 的水下栖息地连续生活三个星期,几乎与外界隔绝。这个项目由法国海洋探险家 Jacques Cousteau 带领,是人类有史以来第一次在这样深的海底生活的最长的时间。

IBM SEA-GOING COMPUTER SPEEDS OCEAN RESEARCH

IBM SEA-GOING COMPUTER SPEEDS OCEAN RESEARCH

海船计算机加速海洋研究

在这部 1963年制作的视频中,解说员解释了 IBM 1710 流程控制系统如何帮助科学家在 Chain 号海洋研究船上研究海底世界。

与水面上世界的链接

1965年,探险家 Jacques Cousteau 执行了 Conshelf III 项目,在该项目中,一组海中作业员尝试在海底连续生活和工作三个星期。海中作业员希望尽可能切断与海面的多种联系,并且保持海底殖民地的自给自足状态。在小组为数不多的通信工具中,其中一件就是 IBM 1050 数据通信系统,用于持续地向位于大陆数据中心内的 IBM 1620 计算机传送信息。

信息的海洋

1970年,国家海洋数据中心选择使用 IBM System/360 Model 40 维护美国最大数量的海洋观测站数据—估计占全球已知海洋观测站数据的 85%。

IBM 和阿伯丁大学合作识别深海分子

这部于 2010年制作的视频解释了 IBM 科学家如何帮助阿伯丁大学的研究人员识别来自地球上最深处的位置化学分子—即位于海平面下 35,000多英尺的马里亚纳海沟。这次试验采用了一台原子力显微镜,证明了可推动新药物开发的新化合物发现的可能性。

IBM® 1050 数据通信系统是世界上最早的远程处理计算机终端之一,使海中作业员能够与水面总部保持联系—即位于摩纳哥附近的 12艘船只上的 150名技术员。在 22天内,海中作业员使用氦氧混合物代替氧气—氧气在海底的高压环境中可能致命—并且在海底“房子”外部执行任务,模拟可能会在海上油井中所做的工作。在这三个星期中,IBM 1050 连续从这次开创性的海底试验收集信息,并提供给大陆数据中心内的 IBM 1620 计算机,用于实时分析和未来研究。

这三次 Conshelf 试验是一个具有里程碑意义的项目,展示了人类的水下生存能力—甚至早于人类首次登月。在纪录片和电视节目中,Conshelf 项目增强了人们对于海底探险潜力的意识,并引起人们对海洋污染的关注,最终促成了最早的海洋保护行动。

IBM 的海底研究和探索工作开始于 20世纪 50年代,当时,IBM 计算机用于制作导航图和分析海洋数据。Conshelf 项目是公司最高调的行动,但在过去 60年间,IBM 已经进行了多个海底研究和探索项目,目的是推动海洋保护,打击犯罪,甚至发现新药物。

20世纪 60年代末,加利福尼亚州的斯克里普斯海洋研究所在研究船上使用 IBM 1800 计算机,而且 IBM System/360 Model 50 用于对焚烧垃圾倒入海洋的影响进行模拟—而不是真正地倒入垃圾。1970年,国家海洋数据中心也使用 System/360 维护美国最大数量的海洋观测站数据:占全球数据量的 85%。从 2002年开始,海军海洋局采用基于 IBM eServer pSeries® 690 的超级计算机 Blue Ocean 帮助科学家创建海浪、洋流和温度的极详细的模型。

2007年,IBM 再次实施了海底数据采集与通信解决方案—这次的目的是进行海底犯罪现场调查。 IBM 与佛罗里达州一所大学合作,开发了同类第一个试验解决方案,允许所有参与方观看“犯罪现场”情况,并且通过语音、数据和视频实时交互,无论是在陆地上还是在海底现场。

场景搭建在距海岸 1.5英里的 32英尺深的水下。装置包括声纳和视频传感器,并采用船只与海岸的无线通信链接现场船只上的潜水员、陆地上的模拟应计操作中心和与另一个城市的医疗检查员链接的互联网。当时,这种多个调查方的统一的实时无线通信(水上和水下)还没有实现。项目取得了成功,科学家们看到了开发一种允许潜水员在零能见度的水下环境中观看到物体的可能性。

帮助开发项目的 IBM 全球业务流程服务部业务开发主管 Ian Steinberg 说:“这是这些人第一次能够实时通信,同时从多个地点看到同一个犯罪现场。让我们引以为豪的是,我们都参与到了这个有朝一日将帮助所有调查人员更快调查犯罪的项目中。”

2011年, IBM 与位于苏格兰的阿伯丁大学海洋生物发现中心合作,识别了一种在地球上最深处—位于海平面下 35,000多英尺的马里亚纳海沟的一种细菌产生的神秘化合物。

阿伯丁大学的科学家们已经开始集中精力研究海洋生物体作为化合物来源而开发癌症、感染和的寄生虫疾病治疗药物的可能性。马里亚纳海沟分子 Dermacoccus abyssi 生成一种科学家无法识别的化合物。IBM 研究人员采用原子力显微镜技术和密度功能原理计算而成功地识别了这种化合物。

原本需要数周或数月时间的未知化合物识别过程缩短到了几天。将来,科学家有望缩短识别其它化合物的时间,从而缩短开发新药并为患者提供新型治疗方式的时间。

IBM 创新的海底项目将持续开展,旨在改善我们管理海洋保护、公共安全和医疗保健的方式。这些领域的进步也将推动我们生活的其它领域的科学突破。

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