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WebSphere

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1997年,大多数企业刚刚开始了解网络对业务运作方式的重要性。同时,网络化运作的一个关键组件—构建、运行和管理基于网络应用的软件—刚开始成型。网络运行的方式以及人们如何使用它都将发生深远的变革。

The story of WebSphere

The story of WebSphere

WebSphere 的故事

由 IBM 员工组成的一个充满热情的团队思考领先的网络技术与交易型战略的碰撞—这是 WebSphere 的起源。

It takes powerfull software to expand from one store to 20 million customers a day.That's the software IBM makes.

It takes powerfull software to expand from one store to 20 million customers a day.That's the software IBM makes.

满足需求

随着 IBM WebSphere 的广泛使用,它确立了应用基础架构和业务流程管理的标准。从零售商、银行和保险公司到制造商和医疗服务提供商,企业都能够克服封装化应用系统和现有基础设施带来的困难。WebSphere 解决方案提供了企业寻求的更高程度的互操作性。它允许企业在网络上共享应用程序,保持现有系统不变,并且避免因全面 IT 改造带来的成本和风险。

IBM Hursley 创新中心

中间件—在用户应用程序和计算机操作系统之间运行的软件—已经成为 IBM 的主要产品线,而且 WebSphere 品牌已经成为行业的主要推动力量。其成功依赖于满足日益复杂的客户需求的能力。在英国的 IBM Hursley 创新中心,IBM 的首席软件工程师持续在多个领域实现软件的创新,例如连通性、整合与电子商务,以及业务流程管理和应用基础架构。

WebSphere

WebSphere

网络效应

IBM WebSphere 解决方案的成功证明了电子商务高速发展和互连的特点。随着 IBM 吸引了新的 WebSphere 业务伙伴成功地推销了中间件品牌,他们获得了快速增长,即“网络效应”。随着高质量的整合产品系列的推出,IBM 成为了该领域的领导者。到 2008年,公司在全球拥有超过 100,000个 WebSphere 客户。
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一小组 IBM 开发人员在几个月内以最快的速度—在开发人员大会之前的最后一分钟—研制出了他们所称的 IBM® WebSphere®。
WebSphere 品牌的兴起—从 WebSphere 应用服务器在 1998年推出后开始—引发了网络本身的演进,包括从静态页面、网站和内容到当今的动态服务、程序以及所有类型的数据和媒体的实时处理。以 WebSphere 应用服务器为代表的应用服务器是网络转型为实际计算的平台的例子。

从华尔街到缅因街,应用服务器为几乎所有的商务实现电子化以及业务运作的每个维度实现网络化铺平了道路,包括客户关系、会计和人力资源。 20世纪 90年代末,IBM 将这一重大转变称为“电子商务”,并且开始了围绕更好地帮助客户实现过渡这一理念的自身改造。WebSphere 品牌是 IBM 从以硬件为中心的公司转变为注重软件和服务的公司的一个关键催化剂。

在接下来的十几年内,WebSphere 产品的品牌已经超越了最初作为应用服务器的概念。它成为了 IBM 一个软件层的基础,即实现网络应用和计算机操作系统互操作的中间件。此外,它成为新的企业计算范例的基石,即面向服务的架构 (SOA)。 如今,WebSphere 产品线涵盖几乎所有的业务领域:应用集成、业务流程管理和电子商务等。

正如 IBM 软件事业部高级副总裁和负责 WebSphere 产品开发的主管 Steve Mills 所说:“它远不止是一个产品。关键是它对于当前商业应用程序的运行具有基础性的作用,如果没有 WebSphere,您很难想象 IBM 的战略是什么样。”

“WebSphere Information Integrator 使一个人—而不是由 10多名 IBM 员工组成的小组—轻松地编制最新的、汇总的商业智能报告。获取及时的信息大大改进我们的战略决策制定和业务分析。”

Wang Daonan 首席信息官,泰康人寿保险公司
“泰康人寿保险利用 IBM WebSphere Information Integrator 成功实现随需应变”,IBM 案例研究

2005年 3月
“利用 IBM WebSphere 软件,我们能够快速调整业务,以保持竞争优势,并满足不断变化的客户需求。市场形势肯定会不断变化,但我们对 IBM 的信任始终如一。”

Jaci Coleman
人民银行高级首席信息官
“我们公司对公司试图利用现有的全部 IT 资产而实现什么目标具有最广泛、最深入的了解。我们了解客户原有的环境。我们了解他们所有的硬件平台。我们了解 Unix,我们了解 Windows,我们了解 Linux,而且我们了解主机。我们了解存储和电信。在 IT 领域,我们无所不知。而且我们对于如何优化所有这些方面有独到的见解....”

Steve Mills
高级副总裁兼 IBM 软件事业部主管

“问答:IBM Steve Mills 对公司战略、Oracle 和 SAP 的看法”,InformationWeek

2010年 3月 22日
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1997年末,Mills—当时担任IBM软件解决方案总经理—将高级领导人召集在一起,探讨正在形成的全新应用服务器业务。

当时,第一波网络公司成立热潮引发了业界对于网络的破坏性力量的兴趣,但现有的商业和工业尚不确定这些新技术和 IT 基础架构会不会成为主流。

其中一个非传统的技术就是开源的 Apache Web Server。1997年,它成为网络开发人员的首选。与此同时,IBM 接受了开源 Linux® 操作系统,并推出了更广泛的开源举措。这些趋势和风潮促使团队做出了一个反常规的决策:在共同开发的非专有的 Apache 软件基础上构建 WebSphere 应用服务器。支持这一选择的基本理念是客户如果增加了宝贵的功能,客户就愿意购买开源软件。

Mills 在 2005年告诉《CRN》杂志:“我们希望将 [Apache] 作为标准,并通过开源和非开源代码开发更完整的应用服务器而增加价值,从而扩展这个标准。这是我们不断重复的一个型号。”

在 IBM,由于 IBM 员工开发商用 Web 服务器的工作,公司对于在 Apache 上开发 WebSphere 应用服务器的选择存在某些争议。

另一个令人吃惊的战略决策是 WebSphere 应用服务器支持 Java® 编程语言,因为这种语言是由公司的竞争对手 Sun Microsystems 公司开发的。但是,Java 应用程序只需编写一次即可在不同操作系统上运行的能力是开放标准和开源软件改变 IT 行业和 IBM 战略的另一个重要因素。事实上,IBM 不仅开发与 Java 语言兼容的 WebSphere 产品,它将最终为 Java 2 平台企业版 (J2EE™) 制订复杂的参考规范。 WebSphere 应用服务器在 1998年初开始初具雏形,由位于北卡罗来纳州罗利的十几个 IBM 开发人员在 Chris Wicher 和 Sue Wallenborn 的带领下负责开发。IBM 研究院还开始开发一个关键组件,即“servlet” 引擎。他们的进展非常快,在短短四个月内就开发出了第一个版本,并在三个月后推出了第二个版本。

据 Mills 回忆,在团队开发出 WebSphere 应用服务器的第一个版本后,“我们决定将先进的交易处理和消息代理功能结合到产品中。”在接下来的 10年间,WebSphere 系列从最初的应用服务器演变成了含义更广的品牌,用于应对最复杂的集成挑战。

这一系列工具和技术帮助企业管理其业务流程中嵌入的规则和逻辑,以及消息和通信系统,以协调日益复杂的 IT 基础架构。这些能力为当前许多智慧的地球项目提供了支柱,并帮助企业实现云计算。

到 2006年,WebSphere 品牌帮助 IBM 在价值 180亿美元的中间件业务领域中成为了领导者。此外,该品牌引领着 IBM 的前进方向,成为当今全球第二大软件公司。

2008年,WebSphere 品牌迎来了 10周年庆典,当时在应用与整合中间件软件部门负责 WebSphere 业务的副总裁 Craig Hayman 告诉《E-Week》:“最初,我们是从一个产品的想法设计 WebSphere 的,从想法到产品,然后从产品到平台,再从平台到 SOA [面向服务的架构] 系列。”

如今,中间件是将新能力整合到现有业务系统中,或者将不同应用程序链接在一起而实现更高性能或节约成本的关键所在。这正是全球 100,000多家公司使用 WebSphere 产品和 10,000多家公司构建与 WebSphere 产品兼容的应用程序的原因。

随着 WebSphere 产品线不断扩展而进入到全球用户和开发人员组成的生态系统中,持续修改和扩展该产品的方式也已经发生了变化。目前,WebSphere 是一个通过全球整合而实现的产品组合,80多个地区的 6000多名 IBM 开发人员共同开发新的业务分析和优化能力。

Mills 说:“从技术上讲,它的确是我们公司成立以来最重要的想法之一。”

IBM 专家

Jerry Cuomo

Jerry Cuomo
IBM 院士,副总裁
Jerry 是 WebSphere 首席技术官。

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