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全球网格大同盟

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电脑就像人类的大脑,通常的运用只能发挥它一小部分的能力;它们经常被动地等待进行数据处理工作。但是,它们如果被巧妙利用,也可以成为有力的研究工具,日以继夜地发挥强大的作用。

2004年,IBM 提出了这个问题,并通过与领先的科学、教育和慈善机构一同创建了目前最大的公共人道主义网格而回答了这个问题。依托 IBM 技术,全球网格大同盟® 由世界 80个国家的 50多万志愿者提供支持,他们捐助了超过一百万台电脑的闲置处理能力,共同组成了一个专门致力于人道主义研究的“虚拟超级计算机”。

网格技术的这项创新应用扩展了创新的理念,将拥有PC并能上网的每个人吸纳进来。研究表明,电脑用户仅使用了电脑计算能力的 10% 到 15%。在网格上,数百台—甚至数千台—电脑的闲置时间可由任何需要大量处理能力的组织使用。网格计算将许多物理电脑连接在一起,创建了一个大型系统,通过分配计算资源而解决问题。

2003年,科学家花费不到 6个月时间确定了 45项潜在处理措施,利用网格计算对抗天花。如果没有网格,这项工作可能需要几年才能完成。由于天花研究取得了成功,在 2004年 11月,IBM 通过捐助服务器硬件、软件、技术服务和专业知识而建立了全球网格大同盟,使该计划的基础设施能够运行。

通过网格计算改变世界

全球网格大同盟利用全球每一台电脑的空闲处理能力,创建了一个具有巨大计算能力的引擎,用于应对具有挑战性的研究问题,例如清洁能源、癌症、艾滋病、净水等。

志愿者可以通过在线注册并在电脑上安装一个免费软件程序或“代理”而加入网格。代理在后台运行,并且仅在机器处于闲置状态时使电脑资源可供网格使用–例如,当用户坐着思考,而电脑仍在运行时。在待机状态,电脑从全球网格大同盟服务器请求特定项目的数据。然后,它可以对这些数据进行计算,将结果发回服务器,并向服务器请求新的工作。电脑执行的每次计算都为科学家提供关键信息,可加速研究进度。网格计算结合了每台电脑的能力,创建了一个超过全球大多数最大型超级计算机计算能力的系统。IBM 与公共机构和非盈利组织合作,使得全球网格大同盟可用于解决需要大量计算能力的问题,同时执行数百次试验。

在推出后的两年内,运行全球网格大同盟项目的电脑已经完成了相当于 60,000多年时间的计算,帮助解决了世界最困难的一些健康与社会问题。

2005年,加利福尼亚州斯克利普斯研究所的艾滋病研究人员能够通过全球网格大同盟的巨大计算能力而生成应对日益严重的抗药性 HIV 的新型药物前导物。项目在六个月内执行了超过 20005次计算—这项工作在传统实验室中可能要花费几十年时间,而在一台个人电脑上需要 300年才能完成。现在,科学家正在进行新型药物开发的实验室工作。

与此相似,全球网格大同盟正在帮助科学家研究癌症的基本机制,以加快并改善癌症患者的治疗。研究人员使用全球网格大同盟的整合资源,同时分析大量的癌症组织微阵列,允许在更短时间内同时进行多项试验,从而增强对癌症生物学的了解。计算网格的速度和先进性使其能够侦测和追踪人眼观察或传统分析方法无法看到的微小变化。

2008年,IBM 开始了一项计划,利用计算能力开发更强抗病能力的水稻,并开发出更大、更有营养的农作物。2010年 9月,IBM在中国推出了一项举措,旨在寻找过滤和净化污水的方式,并以更低的成本将咸水转化为饮用水。全球网格大同盟顾问委员会持续寻找其它可从网格技术中获益的潜在研究项目。

到 2011年,全球网格大同盟上共有 18个项目投入运行,或者已经完成。在短短 6年内,项目为研究科学家提供了超过 400,000年的免费电脑运行时间,并提供了超过 6.2亿个研究结果。

2009年,IBM 的全球网格大同盟及“其专业技术以创新方式用于应对当前最严峻的社会挑战方面”而被授予 Coffey 国际奖。全球网格大同盟计划是 IBM 智慧的地球愿景的一个最佳例证:即凭借更多的数据、互连的网络和更好的嵌入式智能,不同的系统—从电网到医疗—可以更好地运行。它也证明了“集体智慧”如何加快世界的进步。

IBM 专家

William Bovermann

William Bovermann
执行项目经理

Bill 是 IBM 全球企业咨询服务部的执行项目经理,从 2004年开始管理全球网格大同盟项目。

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